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Pinkoi 被謀殺的城市 愛與黑暗的故事
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妖怪報橫式  

【駐站作家專欄】

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妖怪報橫式

【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面    

 


 

第二章   精靈語

第二天、第三天……沒有任何人帶她離開。瑪德琳就在修道院裡待了下來。慢慢的,時間久了,瑪德琳漸漸習慣修道士們的生活,也像別的姑娘一樣,迅速地熟悉並融入了這個環境。

 

修道院裡的姑娘們喜歡拉幫結派,有時也欺負新來的人。在新人當中,她們尤其討厭瑪德琳:討厭她握著雙手坐得筆直的樣子,討厭她總是一臉驚恐、受到驚嚇的表情,還討厭她笨手笨腳總是學不會針線活卻還在使勁學的蠢樣。

 

於是女孩們搶她的食物,讓她睡在最潮溼的角落,強迫她替她們提水搬布料;瑪德琳還得到了額外的待遇:她們叫她窮光蛋小姐、稻草人、呆頭呆腦的小母雞。故意在禮拜堂裡擠撞她,讓她被修女們罰站……沒有人能幫瑪德琳。

 

瑪德琳雖然想要躲得遠遠的,但是沒有用。於是在一個多月後,當她吃飯時,雪麗在她身旁切麵包卻「不小心」切到了她的手指,瑪德琳猛地站起來,瞪著雪麗,緊咬住牙,顫著身體抱起了身邊比腰還粗的一桶湯,然後砸向那些搗亂的姑娘,嚇得餐廳裡頭二十多個女孩哇哇大叫著滿屋逃跑。

 

結果,瑪德琳被關了兩天禁閉。

 

所有人都以為她會在小黑屋裡驚慌地哭叫求饒,但是她這次沒有哭,只是睜大了眼睛,沈默地縮在禁閉室的黑暗裡。只有她自己知道,她的身體還因發生的事情而不可抑制地顫抖。

 

她只有一個人,沒有人會教她該怎麼做;她也不知道她那麼做了會有什麼後果?會受到什麼處罰?以後會不會被那些姑娘報復?但是,那一刻她只知道,她不想再退縮了,誰知道下次會不會有人「不小心」切到她的胸口和脖子?

 

修女們沒有再打瑪德琳,曼達修女只是把她拉起來,帶回房間讓她休息。她一路踉蹌地走回睡覺的地方,把自己的床鋪拉到向陽的位置就睡著了。以後的事就變得自然且簡單,彷彿瑪德琳通過了一個奇怪的儀式,再也沒有人找她的麻煩。那群姑娘們包括雪麗,開始主動地、不好意思地跟她說起了話,她的朋友也漸漸多了起來。

 

這使她學會了一件事。在惡劣的環境裡,光靠退讓和順從解決不了問題,只有做些什麼才可能改變些什麼。日子一天天地過去,她的生活也變得順暢多了。

 

 

即使是與世隔絕的修道院,讓女孩們感到興奮的事還是有機會發生,比方做針線的時候,會遇到外面來的人說說院外的事情。說的當然不是乏味透頂的聖經故事,而是充滿浪漫色彩的花邊消息。

 

修道院裡有個外來的姑娘叫伊紋,每天會來做一兩個小時的針線活。她是一個貴族世家的後代,後來家道中落,得到了大主教和修道院的庇護,可以在修道院裡工作、用餐、受教育。

 

她住在山下的小鎮,所以能跟她們說一些外面世界的花花綠綠。例如年輕英俊的伯爵或子爵跟心愛的小姐私奔;或者某位貴婦人收到了帶著情人家徽的情書,卻被傭人揭發,引發了騎士之間的決鬥。還有國王準備和敵對公國開戰,用五萬枚金幣招攬魔法師,卻被一個英俊的騙子騙光了所有經費;以及遙遠大陸上的龍和精靈們互相搶奪大幽暗森林的財寶……諸如此類好玩的消息,讓修道院裡的姑娘們大驚小怪,同時心滿意足。

 

但是除此之外,瑪德琳幾乎看不到任何令人開心的事。

 

長待在修道院裡的女孩,除了孤兒、或像瑪德琳這種犯罪貴族的子女,另外還有一部分是自願進入修道院的女孩。

 

有的來自鄉下農家,到這裡來接受教育;也有貴族家把多餘的女兒送進來——貴族為了確保財產不分散,通常會把全部財產傳給長子,分些生活費給其餘的兒子;對待女兒要麼嫁出去換一筆財產,要麼趕出家門送進女修道院——進了修道院,就等同與外界完全斷了聯繫。

 

「父母把我們送進修道院,家庭財產都被兄弟霸占,我們被關在這座活人的墳墓裡,沒有第二條生路。」做針線活時,一位叫吉西的姑娘在瑪德琳耳邊這麼說,也不管她是否聽得懂,只是神經質地不停抱怨。

 

這些貴族小姐過慣了從前富裕、放縱的生活,不甘心在修道院裡犧牲自己的青春、愛情、幸福,總是會想方設法跑出修道院,跟情人約會。瑪德琳就曾經看到她們藉著去山下村莊送聖藥的機會,把紅色的繡花長裙穿在黑色的修女服裡面,然後興高采烈地去找情人,她們還咯咯笑著跟她揮手。瑪德琳偷偷告訴了苔絲,苔絲嚇得忙捂住了她的嘴。

 

但是第二天早上,不知道是誰告的密,狂怒的院長和修女嬤嬤在清早截住了遲歸的姑娘們。她們用力抽女孩們耳光,扒了她們的衣服,拉到地下室裡狠狠地打,把她們打得滿身是血。院長下令叫來所有的修女和女孩,看著這些貴族姑娘大哭大罵,回應她們的是更重的鞭打。許多年紀較小的女孩包括瑪德琳都嚇得哭了,大些的姑娘們卻只是冷漠地看著。

 

直到打完了一百鞭,幾個高大的教士拖走了奄奄一息的貴族姑娘,她們這些旁觀的女孩則被趕去祈禱,沒有人知道那些貴族女孩的下落。

 

後來,瑪德琳在擦洗教堂地板時,無意中聽到幾個老修女悄悄議論。才知道那幾個可憐的姑娘似乎被教會法庭判處了「瀆聖罪」。一個姑娘被送到昆布巴獄,終身監禁;而吉西和另一個姑娘則被處死。

 

這是瑪德琳第二次看到身邊一條活生生的生命消失,「死」竟然是如此輕易、簡單的事。

 

黑黝黝的修道院裡,高牆擋住了大部分的陽光和樹木。人們習慣在陰暗的角落裡行走,連內心都變得無比灰冷、黯淡。對未來的不確定、對前途的懼怕,使人們變得神經質又膽小。修道院裡經常有各種小道消息流傳,瑪德琳好奇地聽著:比方有的姑娘離開修道院去做家庭教師、有的姑娘結婚了;有的因為營養不良送進醫院,也有姑娘的眼睛看不清了,被家人接回家去。

 

「她回家之後,就會好好養病了吧?」瑪德琳問。

 

苔絲聳了聳肩,有些懷疑地說:「不知道。也許會病死也許會好,好了之後她可能會嫁人,也可能去當女傭吧?瞎子連農地的工作都不能做。」她的意思是這個姑娘可能完了。

 

瑪德琳不寒而慄。

 

聖書上教育人們要為光明神獻身。所以漂亮、貞潔的貴婦用刀和火燃燒自己,在胸口刻下「六劍徽」來向神表示忠誠,後來她們都成了聖女。可是瑪德琳做不到,她無法漠視自己的生命,她也不願輕易接受死亡的命運。

 

她寧可忍受痛苦的工作環境、吃不飽、穿不暖,再怎麼受罪也要活著,這是不是表示她是天生的壞人呢?她為什麼會這麼固執呢?以後怎麼辦呢?和妹妹在修道院裡過一輩子嗎?她不知道。

 

瑪德琳專注地看著這一切,想透過自己的眼睛找到答案,但是天上的光明神和冷漠陰險的修女是回答不了她的。

 

現在,瑪德琳聽過雞叫,看過馬打架,會擠牛奶,會包紮傷患,會做飯,會縫衣服、斗篷,也會把刀和劍擦得雪亮。哦,她除了通用語之外,還會說一點點精靈語,日子辛苦又平靜,連她自己都快忘了,她曾經是個生活在公國都城裡的貴族公主。

 

 

對瑪德琳來說,最痛苦的時候已經不是工作。修女們的針線工作是有定額的,大女孩們一週兩件,小女孩們一週一件;雖然不能完成就沒有飯吃,但是只要技巧熟練,跟上進度並不困難。

 

現在最痛苦的事,已經變成每天傍晚都得去修道院後面找海安修士學習精靈語,這絕對不是一件好差事。她終於知道為什麼將近二十年沒有人願意學習精靈語,那絕對是有原因的。

 

海安是一個瘦小的老修士,他相貌醜陋,不苟言笑,枯小瘦弱得像一堆木柴。對,木柴,而且是一點就能起火的乾柴。他老眼昏花的程度幾乎已經看不清楚字跡,但是每當瑪德琳念錯了音節,或者寫錯了字母,他會立刻跳起來,用板子準確且狠毒地抽打瑪德琳的手臂和背。

 

比起虛張聲勢的修女,被他的板子打兩下,就得痛上兩三天,而且還不准叫苦叫痛,瑪德琳懷疑他眼睛看不清楚根本是裝的。

 

「啊哈,看看小心眼的修女給我派來了一個什麼樣的蠢蛋!」這是他看到瑪德琳後最常說的一句話,那聲音刺耳極了。這話說了五年,直到他永遠閉上眼睛為止,他都不知道瑪德琳叫什麼名字,也沒有興趣知道。

 

「去,自己去抄寫音標和字母。」他丟給瑪德琳一本書和一疊紙,然後就不再理會她。瑪德琳俯在桌子上,開始抄寫那些形體優美的音標和文字,這一抄就是四個月。每當瑪德琳抬頭想問問他能不能教她點別的,海安修士那華麗的板子就會像他傳說中流暢的精靈語一樣流暢地落下來。

 

瑪德琳不想學了,跟著瞎子學寫字太滑稽了。她想請雪麗幫她去跟教導修女說說,但是雪麗實在沒什麼說話的立場。「自己的事自己做。」雪麗聳聳肩。倒不是想看她笑話,而是誰也幫不上她的忙。瑪德琳沒有辦法,只好忍著繼續去學。

 

四個月後的一天傍晚,瑪德琳趴在桌子上惡狠狠地寫字時,因為太過用力,把一隻羽毛筆折斷了,海安冷冷地說:「小修女,妳一肚子的怒氣,能寫出『精靈語』嗎?」

 

瑪德琳怔住,立即紅了臉,她低頭看著桌子不吭聲。

 

海安這次沒有打她,只是難得地在發火前跟她說了一大段話:「精靈是大陸居民之中最高貴、優雅、聰明、美麗的生物,所以也最驕傲。他們創造出來的事物被認為是世界上最好、最精緻的,不論是魔法、弓箭、語言、文字還是服飾。所以他們的語言和文字是最受神寵愛的,大陸上最重要、最高級的書籍、傳史、詩歌、魔法卷軸……往往是用高級精靈語記錄的。而頂尖的教皇、國王、祭司、法師、聖騎士都要懂精靈語——當然,愚蠢的國王或貴族就不用指望了。」老修道士不恭敬地聳聳肩,接著說:「精靈語像歌曲一樣流暢,帶著音樂般的抑揚頓挫。而且文法很複雜,聰明人都不容易體會,更別說是蠢蛋……

 

瑪德琳總覺得他在暗罵她是個蠢蛋。

 

最後,海安提出了問題:「有些人是靠背誦發音來學精靈語,有些人靠書本記住文字和文法來當紙本翻譯,妳呢?想學哪一種?」

 

瑪德琳張口結舌,海安用力抖抖她寫的字,一臉鄙夷地說:「妳連字母都寫得歪七扭八,像堆瞎眼的臭爬蟲,還想學到精靈們最高雅的語言?妳是把這裡當成休息室還是避難所?笨蛋!」

 

這個世上沒有傻瓜,瑪德琳的臉漲得通紅。這裡的確能使她在繁重的祈禱和工作中喘口氣,她的確存著偷懶的心。

 

海安重重地把板子打在她的背上,「滾!妳這個狡猾的蠢蛋!」

 

瑪德琳哭著回到房間,同屋的姑娘和修女都同情地看著她。海安的壞脾氣在全修道院……不、在全光明教會都是有名的。如果他能和善點,再會點阿諛迎奉的功夫,也許早就當上修道院院長了吧?曼達等人都在等著瑪德琳來求饒,要改學別的才藝;但是,瑪德琳始終沒來。

 

第二天傍晚,瑪德琳結束工作後,還是去了海安的屋子裡,練習寫字母。

 

海安連看都懶得看她,這些小姑娘一個個狡猾又懶惰,像是吃太飽的貓;一旦遇到了挫折危險,卻又逃得像兔子一樣快。反正,即使她想待在這個避難所也待不久,即使有人願意讓她留下,精靈也不會允許的。

 

又過了兩個月,這天,瑪德琳剛進門,就看見海安坐在她經常練字的桌子邊,正在翻看她的習字。看到她走進來,海安點點頭:「小修女,妳已經來了六個月,我們得看看妳的學習成果,對,考個試。」

 

瑪德琳睜大了眼睛:「考試……」天哪,還得考試?她可從來沒有聽說過!

 

海安狡猾地大笑:「哈哈哈,妳那是什麼表情?妳很吃驚嗎?妳難道以為我會留下一個傻瓜在這裡浪費我的時間嗎?」他開心地拿出了一副綠色的空白卷軸,打開它,並把他最好的鵝毛筆遞給她。

 

然後他笑逐顏開地說:「來,我們寫信給最近的一個精靈,對,真正的精靈。這封信會透過這個魔法卷軸,傳遞到離我們最近的精靈那裡。然後我們就等著他的回覆,如果妳的字沒有得到精靈認可,就捲鋪蓋滾蛋。該幹麼就去幹麼,我已經不想再看到妳這張愚蠢的臉了!」

 

「不……」瑪德琳慌亂地叫了出來,卻不知道能說些什麼來辯駁。這一定是海安想趕走她!他還在為她上次的漫不經心想懲罰她!她這兩個月已經很拚命用心在練習寫字,不不不,練習的時間還不夠,她還沒有熟練,她的字歪歪扭扭,精靈們根本就看不懂!而且也沒有哪個閒得無聊的精靈會回信認可她!搞不好這片大陸上根本就沒有精靈了!大家都知道,最後一個精靈離開伯萊茲大陸已經是五百年前的事!哦不,他想趕她走!他只是討厭她!

 

瑪德琳的眼淚立刻流了下來,老修士猜到了她的想法,壓抑住心頭湧現的黑暗欣喜,嘖嘖說:「不准哭!愛哭鬼!哭對真正的修士是沒用的!除了精靈之外的種族,學精靈語都要經過這樣的試驗,看看妳是否有學習精靈語的天分。我也經過三個月練習並通過試驗,妳已經學得夠久了!快點,我們沒有多少時間!」

 

瑪德琳的汗水浸溼了她的手心,她不行的!但是她被老修士推到了桌前,面對那張淡綠色的魔法卷軸。卷軸看來凸凹不平,似乎有閃光的液體和星屑在流動,那是魔法元素。

 

瑪德琳的眼裡溢滿了淚水,她閉了閉眼睛,她一定會忘記筆畫、她一定會手抖、她一定會畫破卷軸、她一定會被海安趕走、她一定會挨院長打、她還會被全修道院的修女修士們恥笑……

 

「快點!妳這個笨蛋!妳要摩蹭到什麼時候?聽我念然後開始寫!」海安不耐煩地大吼著。

 

「致—─

 

瑪德琳嚇得手一抖,鵝毛筆鋒利的筆尖一下子刺破了紙面。

 

「該死的——!」海安沮喪地大叫,他花了五十金幣購買的魔法傳送卷軸啊!他饒不了這個蠢丫頭!

 

————

 

瑪德琳的心一下子提到了嗓子眼,她瞪著卷軸,像是看到了憤怒的公牛朝著她衝過來。她俯下身,兩眼死死盯著筆尖插入卷軸的地方,然後咬緊了牙,握緊了筆,使出渾身力氣用勁畫出了一撇。

 

她感覺筆下彷彿被一串串的水流阻塞,魔法波濤翻動時帶得她左右搖擺。粗粗的鵝毛筆上蘸了太多墨水,她寫出的字幾乎看不清字跡的形狀!哦,天啊!瑪德琳心裡大叫著,「不管是什麼神,人間的光明神,精靈的曼吉斯神,甚至是混沌神深淵神都好,幫幫我吧!」

 

她帶著堅定或說是絕望的表情,緊握著自己手裡的武器——一枝鵝毛筆,和偉大的精靈語戰鬥。她用盡全身精力,一筆一筆把文字刻寫在卷軸的紙面上,那一串串連貫的字體粗大有力,幾乎要畫破紙面,就像是決戰中的騎士用利劍畫出帶血的傷口,這讓海安搖頭不已。

 

「致精靈:以曼吉斯神的名義向您問好。請您為一個初進精靈文字殿堂的人類引導方向,並施予您最慷慨的祝福。

「您的僕人,瑪……

 

瑪德琳的手落到了最後的署名。

 

寫完精靈體的名字就可以完工了,瑪德琳卻吃驚地瞪大眼睛叫出聲來。寫到一半,鵝毛筆便突然飛了起來,不再聽從她的指揮,自動完結了。這篇卷軸的最後結尾竟然是停在她的名字中間,那讓「瑪德琳」成了「瑪加」。

 

她驚訝地回頭看看老修道士:「我的名字還沒寫完!」

 

海安攤手,不以為意地回答:「卷軸能書寫的筆墨有限,妳前面用墨太多、太用力,到後面就不夠用。不過,這也馬馬虎虎算是寫完了,沒有哪個精靈會管妳叫瑪德琳或是瑪加,對他們來說,人類都差不多。」

 

卷軸爆出一陣耀眼的光,深深的字跡從漆黑變成了明晃晃的金黃,然後轉成赤紅色。每個字母都從邊緣慢慢燃燒起來,燃燒殆盡之後變成了黑紅色,最後沒入卷軸消失。

 

海安迅速地查看著最後消失的字,檢查可能的失誤。突然,他怔了一下,然後哈哈哈地捧著肚子狂笑起來。

 

瑪德琳被他笑得傻了。

 

海安毫無尊嚴地拍桌爆笑,從桌邊一屁股坐倒在地,撞翻了桌子上的卷軸書籍,像個瘋子一樣滿地打滾,眼淚都笑了出來。瑪德琳嚇得後退兩步,小聲問:「怎麼了,海安老師?」

 

海安氣都喘不上來,他捶地大笑著說:「小修女,妳寫得太好了!我發誓我八十年前就想這麼做了,但一直沒有膽子真的這麼做!妳太棒了!妳是伯萊茲大陸上第一個在給精靈的卷軸上寫『該死的』精靈的人!妳絕對是第一個!妳是個騎士!妳讓國王們都感到羞恥!」

 

什麼?她寫上的是「致該死的……精靈……

 

「不…………」瑪德琳看著陷入瘋狂的老修道士,茫然地說:「這不是你說的嗎?我就照著寫啊?」

 

「我說了嗎?我說了嗎?」老修士毫不留情地繼續爆笑著:「我是罵妳『該死的』啊。哈哈哈……可是妳竟然寫上去了!好姑娘!我為妳驕傲!」

 

這個「該死的」世界。

 

真是太悲慘了。

 

瑪德琳呆呆站在原地,已經分不清眼前的世界究竟是怎麼了?為什麼會變成這個樣子?她為什麼會遇到這樣的事?這樣的人?手裡的筆茫然地落在裙子上,又從她身上滾到了地上。

 

一下子就完了,她辛苦練習了六個月的精靈字,都被這個「該死的」毀了。而這個「該死的」老傢伙竟然開心地快瘋了!他不知道她感到多麼失敗,多麼挫折嗎?瑪德琳已經不知道該想什麼才好了,只能氣得掉淚。

 

老修士伸手拍著她的頭,狂笑著說:「別哭別哭,小修女,妳是個真正的騎士!哈哈哈……雖然不能學精靈語,但我會跟院長提議讓妳學騎馬和射箭的,妳會是個真正的戰士!哈哈哈!」

 

屋子裡還是一片混亂,落在地上的魔法卷軸卻突然飄了起來;它飄到了兩人眼前,接著就緩緩地展開了。老修士的笑聲戛然而止,像是被一支利箭刺穿了喉嚨,他指著卷軸張大了嘴。

 

瑪德琳也張大了嘴巴,她急忙擦乾臉上的汗水和淚水,睜大了眼睛去看。

 

卷軸上一個個金燦燦的精靈字浮現出來,優美的字跡像是完美對稱的百合花紋;比夜鶯的歌聲還要甜美,比祕銀珠寶還要精細,只是看著文字就彷彿聽到了詩歌看到舞蹈,讓人感到無比愉悅,這個字跡可比她寫的成熟、優雅太多了。

 

致該死的……瑪加:

以光明神的名義向您問好,祝福您在精靈文字殿堂裡得到您所需要的,曼吉斯神施予您最慷慨的祝福。

您真誠的朋友,阿拉密爾。

 

(待續)

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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面      

 


修道院是一個苦修者的世界。


這個世界令人望而生畏。


修道院又被稱為「隱修院」。在光明神和黑暗神混戰的年代,在傳說中的大黑暗時代的動亂期間,一部分堅定獻身光明教會的教徒們,為了取得更好的戰果,主動離開了人群,潛身荒涼的邊境地帶;在戰爭中,他們或遊歷民間,或偽裝進入敵人內部,以各種方式打擊邪教徒,為取得最終勝利付出了生命和血的代價,也得到了教皇和世人的敬重。


戰爭結束後,這些教徒向教皇要求建立自己的聚集地,教皇同意了,准許他們在艱苦的山區建立修道院,以「苦修和奉獻」為目的。進入修道院的修士們每天在聚集地裡生活,學習和勞動。


他們發誓要禁慾苦修,侍奉真神;而女性修道者還要常常禁食,晚上睡在冰冷的地上,以此來向真神表示奉獻決心。他們相信在個人的修行中,精神力量要大於權力,強調勞動多於學識,工作就是祈告。他們待己嚴厲,品行崇高、熟悉教義、愛心洋溢、痛恨著罪惡,被稱為「光明神的良心」。


修道士們還繼承了戰爭中的習慣,組織起強有力的「騎士團」來保護民眾,後來就發展成有力量的軍隊。形勢蒸蒸日上,一些修士恪守清規戒律,一些教士變成騎士去保護平民,還有些人成了教皇的親信和助手,對國王提出建議,協助管理政府。更多的人則立志服務社會,照顧老者、醫療病人和救急扶危。


這些義舉大大提升了修道院和騎士團的形象,貴族紛紛表達對修道院的支持,大量捐獻金幣和土地,修道院也變得富裕了。但是隨著捐贈給他們的財寶越來越多,一些帶著腐朽味道的東西也開始侵蝕人們。


慢慢的,在伯萊茲大陸上的各大公國,都出現了不利於教會的傳聞。比方為了爭奪富人和達官顯貴的捐贈,修道院之間開始相互詆毀、或者騎士團靠消滅「邪教」來搶奪他們的金錢、主教也會跟國王搶占通商口岸和商人的稅收……隨著謠言的傳播,民眾也偷偷懷疑起光明教會——但是,腐爛往往都是從內部開始擴散,表面上,現在的「光明教會摩蒙修道院」,依然是以一種道德模範、忠貞楷模的姿態出現在人們面前。

 

第二天清晨,瑪德琳被人從修道院裡冷硬而擁擠的床鋪上拉起,和一大群年紀差不多的姑娘一起摸黑穿上了自己的粗布衣裙。她不會梳頭髮,厭煩的修女惡狠狠地揪著她,把厚厚的頭髮編成了辮子。


瑪德琳忍住了想哭的衝動,和其餘女孩一起爭先恐後地去水井室用冰冷的水洗臉,然後魚貫走入大殿,跪在大房間裡進行早晨的第一次禱告。昏暗的燭光下,她身旁的小姑娘對她友好地一笑,然後緊閉雙眼,虔誠地祈求著光明神,瑪德琳惶惶不安地看著她。


「修女們每天要做十一次禱告。」年齡最大的修女對大家說。《光輝聖經》上說:「一天十一次讚美神。」因此她們每天需要禱告十一次,從凌晨三點起,每兩小時禱告一次,依次為早禱、晨禱、第三時禱告、正午禱告、下午時禱告、第六時禱、夜禱……等等,然後就寢,每天禱告的時間共約四到五個小時。


然後是犯錯的告誡:忘記說「讚美神」要鞭打三下;偷偷用手在桌上亂摸亂動,鞭打五下;互相打鬧碰撞,鞭打六下;唱詩時走調,鞭打六下……


瑪德琳一下子就走了神,她望著周圍的女孩們,看著她們臉上謹慎的表情,忍不住問身邊那個臉圓圓,和氣樸素的姑娘:「妳們這樣子祈禱真的有用嗎?」


「當然有用,真神聽到了我們虔誠的祈求,一定會保佑我們的幸福和未來。」叫苔絲的姑娘悄聲說著。


瑪德琳更奇怪了:「每天每夜大家都向真神祈求十一遍,要求得到幸福和幫助。大家都說一樣的話,用一樣的音節,那這個世上為什麼還有這麼多不稱心、不滿足呢?真神每天聽著人們的祈求,祂會答應每個人嗎?祂會不會聽得厭煩了?」


真神會不會開始討厭這些只會祈禱,卻不曾試著去改變處境的人們呢?她母親公爵夫人是個嚴格、虔誠的教徒,每天都在不斷祈禱,但是看看真神幫助了她什麼?她一個人被放逐了。


她正扭著頭說話,頭頂上突然搧過了一陣冷風。修女無聲地揚起黑戒尺重重打在了她和苔絲的頭上背上,原來她不知不覺間停住了禱告。


瑪德琳痛得差點摔倒,她忍住眼淚沒有出聲,對面的苔絲不停擺手,不准她哭。


之後,瑪德琳自然就跟她的新朋友坐在一起,吃冷湯和粗麵包組成的早餐。那湯灰濛濛的,裡面漂著幾片洋蔥和菜葉,瑪德琳不想吃,但是當長桌對面一個高個兒長雀斑的姑娘搶走她的麵包時,她就勉強自己吃一些了。


聽說她們待會就會被趕去做針線活,上午的時間她們得工作。她滿十歲了,已經是能夠學針線的年紀,所以修女們把她帶去,讓幾個大姑娘帶著她。


瑪德琳從沒想到修女們還要做那麼多工作。


教導修女曼達告訴她,每個光明教會的修道院都是自給自足,避免依賴外界的捐助。在廣大的摩蒙修道院裡有良田、磨坊、麵包房、菜圃、酒窖、手工作坊、馬廄,甚至還有牧場;修道院附近的一塊塊良田都是他們開闢的。


瑪德琳恍然大悟,怪不得有句諺語叫做「像修士那樣推磨,像騎士那樣喝酒」。她以前一直不明白是怎麼回事,現在才知道,那是因為修士精通農業和釀酒的技術。據說昆布蘭公國的香檳酒最早就是由修道院的修士們釀出來的,但是喝酒可不能像修士,他們喝醉的時候,連光明神顯聖都喚不醒。


雖然修女們不能去開墾良田和釀酒,但是她們的苦修可以表現在打掃、編織和裁縫。


在伯萊茲大陸上,國王、貴族和商人的女兒結婚時,最渴望擁有的就是一條由光明教會修女手工編織的婚紗。


在麥錫恩公國國王的婚禮上,莎拉王后的婚紗是由三十個修女足足繡綴了二年才完工的,據說那件婚紗織進了光明教會教士和主教們的美好祝福。瑪德琳曾跟著母親和姊姊親眼見過那條價值二十萬金幣的著名婚紗,那美好得彷彿是由精靈們製作的夢般輕紗,就像披上了繁星般美麗。


但是當她親自編織起那些富人們訂作的婚紗,她發誓從此以後只穿棉布長裙。


第一天,她先當大姑娘們的助手,只是幫忙拆線和收線就嘗到了苦頭。那細細的針腳、精美的抽絲一碰就斷,她不得不睜大眼睛看著線頭,眼睛一會兒就痛得流淚,視力也變得模糊不清。


這種工作很傷眼睛,長期下去甚至可能為此失去視力。瑪德琳屏住呼吸,看著很多修女和孤女坐在陰暗的窗邊,低著頭縮在工作臺旁,緊張地綴著銀線和明珠時,彷彿便看到所有人的未來。


這讓她震驚。日復一日,年復一年地縫著像藝術品一樣繁瑣的織物,污濁的空氣、簡陋的環境和粗鄙的飲食會漸漸毀掉她們的眼睛和健康,而且沒有任何報酬,一切只為了傳說中光明神那仁慈的寬恕。


這種帶著修女們的艱辛和病痛的東西會顯示出光明神美好的祝福嗎?只有鬼才知道。瑪德琳太小了,所以她也不知道。


 

中午的午餐和早餐一樣,只是多了發酸的馬鈴薯和豆子。瑪德琳吃驚地想著,難道她們每天吃的都是這種東西?她們從來不吃牛肉、魚、蔬菜、麵包、乾酪、麥片、牛奶、杏仁茶嗎?後來沒過多久,連她自己都忘了那些食物的味道。


下午五時以後,修女們的工作,是在固定的時間裡閱讀和抄寫經書典籍。瑪德琳跟著曼達修女去了圖書館,一邊走一邊聽修女講解這裡的規定。曼達是個一臉疲憊的年輕修女,她說:「『抄寫和學習』是每個摩蒙修道院的修士修女都必須學會的技能。它可以保存住大量的書籍、文章、卷軸,為傳承文化做出貢獻,也能使姑娘和修士們變成有教養的人。」


摩蒙修道院的圖書館裡保存了全大陸最多、最全的書籍。一層層的書籍、卷軸高高排列在書架上,排了數百層,一直排到了三層樓高的天花板,寬敞的大廳周邊都是書櫃,像一個金光燦燦的藏寶庫,瑪德琳一臉敬畏地仰望著它們。


——對書籍和知識保持著敬畏之心。」這句話幫助瑪德琳學會了很多東西,看懂書和使用書,使她學會處理身邊的難題,沒有跟其餘同年齡的姑娘一樣腦子空洞得像蜂窩。


曼達修女領著她走進了院長室。每個進修道院的姑娘都得學一門知識,這能讓她們在離開修道院時有點才藝,像個大家閨秀—─雖然大多數的姑娘都會待在修道院裡一輩子侍候神。


瑪德琳在院長室裡看著長長的課目表,要學習「書寫」還是「算帳」呢?她的手順著長長的單子滑到了最後一行。也許是她的手被繡針扎得麻木了,也許她那會兒眼花了,她竟然指向了排在最後一位的「精靈語」。這讓院長和教導修女都大吃一驚。


連瑪德琳自己都大吃一驚。她其實很清楚自己是一個怎麼樣的人,不蠢但是也絕不聰明,不出眾也不落後,是個很普通的孩子,放眼大陸少說也有數千萬。自從她在黑屋子挨了一頓打,她就學會遵守修道院裡的規矩,試著減少出差錯;集體生活需要的是合群、順從、謹慎、溫順的人。標新立異、倔強、愛出風頭的孩子在這裡是不受歡迎的。但是這次,她的「選擇」卻讓她變得異常刺眼。


「妳為什麼要學精靈語呢?這種語言艱澀難學,沒有實用性,只能看懂古籍抄寫古書。」溫頓院長尖聲說,她很意外。


瑪德琳用手指摸摸那一行字,那華麗猶如樂章的文字在灼燙著她的指尖,她小心翼翼地回答:「我覺得這種文字太美麗了……


溫頓冷冷地說:「苦修者喜歡華而不實的東西會變得墮落,妳並沒有打算好好苦修、懺悔,來改正妳的虛榮心,我很失望。」


她被鞭打了六下,但是,院長還是允許她每個下午可以去學兩小時的精靈語,因為修道院裡唯一懂點精靈語的老修士已經老得看不清斗大的字,修道院需要一個年輕人來繼承他的工作。


精靈語是最接近真神的語言,傳世的重要文獻都是由精靈語寫成。瑪德琳倒不是想成為史學家。她只是記得,家裡的壁畫主題好多都設定在大黑暗時期前,森林裡還住著精靈的時代。那些精靈年輕美麗、修長飄逸,穿著銀光閃閃、沐浴著月光的長袍,在森林裡漫步。有穿梭林間的敏銳弓箭手、有冷靜高雅的預言師……媽媽曾說過他們喜愛自然,學識廣博,善良親切,是天生的詩人和舞蹈家,也是真神除了天使之外最寵愛的種族。


想學精靈語的意圖是不是起源於心裡對這個醜惡現實的厭倦呢?瑪德琳並不知道,她只是覺得這總比學習什麼「算帳」、「書寫」那類管家和家庭教師才要用到的技藝有趣。雖然「書寫」也很重要,不過她剛認識的苔絲小姐已經選擇學習「書寫」,她們可以互相教對方。


傍晚,修道院熱鬧起來了,瑪德琳裹著厚厚的修女外衣從外修院跑出來。她們在年長的修女們指揮下,幫助修士接待遠方來的客人,包括難民、病人、流浪者和朝聖者,這也是修道院的重要工作,這裡還有醫院和避難所呢。


一個負傷的士兵感慨地對她說:「謝謝妳,修女。從戰場上回到這裡,修道院就像是真神的天堂一樣啊。」


「真神的天堂嗎?」瑪德琳一愣,不小心便讓經過身邊的忙碌修女碰得歪到一邊,背後的鞭傷直接撞上牆壁,讓她痛得幾乎哭出來。分開親姊妹、逼迫孤女們刺繡、讓她們吃不飽飯、把她從天堂推到了地獄,這樣的地方如果是天堂,那也只是虛假的天堂啊!


夜晚十點,瑪德琳擠在眾多孩子中間疲憊地躺下,緊張了一天的精神和身軀終於可以鬆懈下來。她躲在被單底下,一個人靜靜地落淚,第一次發現「恐懼」這種東西已經根深柢固地埋藏在內心裡面。


對一個十歲的女孩來說,這兩天發生的事早已遠遠超出了她所能承擔的限度,她不知道明天早上會不會再被人帶走,面對一堆她無法應對的事?


「這是怎麼回事?」瑪德琳怎麼也想不明白。為什麼一天之內,她就失去了全部?她失去了家人、房屋、衣服、食物、自由,家裡究竟是出了什麼事?為什麼父親會犯下叛國罪?這不可能,誰都知道他是最正直,最忠誠的騎士。惠恩家族就是因為幾百年前保衛了麥錫恩公國才被賜予爵位,是麥錫恩公國唯二的公爵之一。這個罪名玷污了整個家族。


瑪德琳抽泣著,她深深體會了這場無法阻止的悲劇,沒有人能告訴她這是為什麼,沒有人。她不知道自己會變成什麼樣子,因為明天還沒有來臨;但是不管明天會擁有什麼,今天的她已經一無所有……如果能再重來一次,她一定要好好珍惜曾經擁有過的溫暖,爸爸、媽媽、哥哥、姊姊,還有索朗……


現在她的世界,只剩下這個修道院。瑪德琳知道,她只能為了「活下去」這個單純的目的,繼續在這個世界上努力掙扎。活下去,活下去才有機會,才有機會離開這裡!

 


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【駐站作家專欄】

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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面        

 


 

第一章 修道院

 

摩蒙修道院是光明教會在麥錫恩公國中部地區最大的修道院,它座落在坎布克的山上。在這兒,無數的山岩和巨石早就被侵蝕成了錯落、陡峭的山壁和石峰的迷宮。山後面是無窮盡的黑森林,參天的巨樹拔地而起,密密沈沈地遮住了所有明亮、蓬勃的日光。


小小的瑪德琳和索朗從馬車裡探出頭來,向山頂看去。她們眼前漸漸出現了一個龐然大物。六劍形的徽飾、聳立的鐘塔、拔高而狹長的城樓,彩色的鑲嵌玻璃窗……無一不在昭示著這座修道院的高大雄偉、富麗堂皇。

 

高高的穹頂,宏大的空間,超常的尺度,越發襯托出個人的渺小,人們一靠近修道院,就感受到來自天國的龐大氣勢,將渺小人類那微不足道的驕傲剝奪殆盡。

 

修道院位在摩蒙鎮附近,周邊砌著巨大的黑碎石圍牆,院落中央有一座噴泉。修道院裡面錯落著二十多座不同風格的附屬建築,有教堂,禮拜堂、修行室、畫廊、圖書館,塔樓、墓地等等。

 

教堂的大理石大廳是傳統的圓形穹頂,共兩層,祭壇、屋頂以及拱廊都以優美的紋樣及色彩裝飾;門窗的線條呈現出了完美的弧形,和拱廊、穹頂一同組成了和諧的視覺效果,更加強調出了寬敞廣闊的空間。

 

教堂內的布置十分華麗,和外面的黑灰色調形成了強烈的對比。正廳和聖龕上部繪滿了花鳥,雕刻著飛翔的天使,聖龕正中是主神——光明真神,旁邊是正義之神、公平之神以及兩個天使組成的群雕,聖龕下面則是一組表情各異的聖徒雕像。

 

教堂內的所有門柱上都繪滿了花朵,牆壁上下也用金粉塑成了金碧輝煌的劍、盾、花冠和植物。巨大的門占了大廳的一半,牆上陳列著歷代國王的畫像,因為修道院一直受到國王和貴族的資助。

 

走廊中裝飾著華麗的鑲嵌玻璃畫,多數是莊嚴肅穆的宗教主題,同時安放著聖騎士弗洛里安的雕像、鎧甲,以及奧古斯特國王的雕像。聖騎士弗洛里安是伯萊茲大陸上有史以來最勇敢的騎士,跟英勇的托比.奧古斯特國王、大魔法師曲哲共同開創了這個麥錫恩公國,他們都是古籍中的傳奇人物。

 

室內的一角安置著巨大的管風琴,聽說那是由來自精靈聖地的製琴名家製造的,音色優美,連真神都曾經前來聆聽過。

 

回廊後面是修道院的小禮拜堂。它的地下室是歷代主教的墓窖。他們的棺木安放在通道兩側的墓龕裡面。傳說中,這裡保存著光明神的聖袍,除此之外,也保存著鑲有寶石,以魔法金銀絲刺繡的教皇袍。聽說,這個大修道院還收集了很多精巧的、充滿了法力的六劍徽、金箔聖畫、刺繡、魔法卷軸和很多大黑暗時代前的藝術品和黃金製品。

 

惠恩公爵的騎士尼埃遠遠護送姊妹兩人到修道院的門口,他穿著明亮的盔甲,瑪德琳透過車窗,一路期盼地看著他,幻想他能突然衝來,把她們抱上馬背快速逃離這個移動的囚籠。但是他不能,在她們下車的時候,他看著兩個女孩,對著她們右手舉劍,施禮說:「真神保佑妳們,還會『保佑』馮.德魯多省長這個罪魁禍首——我絕對饒不了他!」

 

瑪德琳不明白這些人名代表的意義,不論是父親死前詛咒的奧古斯特,還是尼埃口中的馮.德魯多,但是她沒有機會開口詢問,尼埃便轉身走了。

 

接著,她們就被帶進了教堂。

 

「人自從降生到這個世界上就是有罪的,妳必須不斷向神懺悔妳的罪過。從此以後,忘掉以前的一切,妳必須從頭開始,做一個苦修的修女來抵贖妳的過錯。」高大的女修道院長溫頓用生硬、嚴厲的聲音告誡著兩個新來的姑娘:「我不管妳們以前是誰,也不管妳們從前的地位多高。即使妳們曾經是擁有公主稱號的公爵千金,依然是罪人!感謝神,在仁慈的光明神面前,人們都是平等的,妳們一樣是光明神的僕人!

 

「摩蒙修道院是公國裡最嚴厲的修道院,我也是外修院的院長中最嚴格的一位!選中我指導妳們,就是因為我對神最虔敬,最忠誠!感化過無數犯了罪的女孩!妳們要在摩蒙修道院裡好好遵守規矩,做個好修女來化解妳們的罪惡!」

 

兩個女孩呆呆地仰望著她,她的聲音在她們耳中轟隆作響,但是兩個疲倦又飽受驚嚇的小腦袋根本無法理解她話中的意思。女院長穿著黑修女服的寬大身影就像是一道高大黝黑的深淵,阻住了修道院門外清綠的世界。

 

摩蒙修道院內有著九百多名修士和苦修者,還有一個專門為兩百多名女修士建的「外修院」,溫頓院長就是外修院的負責人;另外還有一間不大的孤兒院。外修院裡面不全是修女或孤兒,也有附近鄉下的姑娘來修道院裡學習教養和裁縫手藝,或是在現實裡犯下了重罪的女人來此贖回她們的罪惡。

 

瑪德琳和索朗一進修道院就被分到不同的地方,瑪德琳被分到外修院,而索朗因為年紀小,則被分去孤兒院,由修道院雇用的鄉下婦人們照顧。瑪德琳緊緊地抓住妹妹,大聲說:「我不要跟妹妹分開!」

 

溫頓院長則對她說:「在修道院裡沒有妳的妹妹,只有光明神的女僕索朗和瑪德琳。」

 

她緊緊抱住妹妹不肯放手,索朗則拚了命地尖叫;她們的叫喊聲響徹了石頭砌成的修道院,高大的院長拉鈴召來了幾個年輕有力的修女,把她們提起來從長長的走道裡拖出去,旁邊的門後不時有人驚慌地偷看,又被修女們喝斥回去;她們像丟石頭一樣把兩姊妹扔進了風琴室旁邊的小屋子,然後鎖上了門。

 

這真是個懲罰的好地方。瑪德琳從來不知道光明神的教堂裡還會有這麼陰暗、低矮、沒有光亮的角落,漆黑黑地成了一團混沌,似乎連世界都要把她們遺忘了。一整天沒有食物,沒有燈光,沒有人說話的聲音,甚至連時間都靜止了。只有冰冷的水、岩石地板和發出腐朽霉味的聖堂桌椅,還有索朗啞了嗓子的哭喊。

 

這件事給瑪德琳留下了深刻的印象,她很快就知道,這是一個必須要遵從規矩才能過下去的地方。


深夜,她們被放了出來;女修道院長滿意地看著倔強的孩子們臉上掛著惶恐的淚。在她眼裡,這些女孩不好好管教,就會變得庸俗、輕浮,沒有一點禮貌。尤其是出身良好、目中無人的貴族女孩,更得讓她們學會以後要怎樣才能活下去。

 

瑪德琳被鞭笞了十鞭子,哭泣和求饒都不管用;女修道院長只相信一句話:「再倔的馬,用鞭子都能馴服。」

 

所以,當瑪德琳被修女們脫下了綢緞長裙,換上黑色粗布黑裙的時候,她並沒有像白天被關在禁閉室裡那樣,崩潰地放聲大哭。她只是機械地換上了棉衣,狼吞虎嚥地把一塊硬麵包塞進嘴裡。

 

——這是個不同的世界。」這一天的遭遇在她的腦海中轉了一圈,瑪德琳意識到了這個事實。人們說,當世界關閉了一扇門,一定也會再打開一扇窗;重點是,你得學會放棄走門口去爬窗。她唯一惋惜的,是那件絲綢長裙是姊姊凱特親手幫她穿上的。

 

「以後再也不會有溫柔的姊姊和家了。」瑪德琳閉上了眼晴,在黑漆漆的石屋裡沈沈睡了過去。這真是漫長又恐怖的一天,她渴望著第二天一睜開眼睛,就回到溫暖明亮的公爵府,和柔軟得像鋪了十二層羽毛被的床上。

 

但是,第二天早上,當她被修道院裡刺耳的鐘聲和渡鴉叫聲驚醒,她看到的還是陰森冷酷的房頂,和狹窄的豎窗。她永遠回不到原來的世界了,對十歲的瑪德琳來說,那真是可怕到極點。

 

——待續

 


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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面  

她曾經擁有公主的地位和一切享受,即使那只是童年時期短暫得幾乎無法憶起的片段光陰。 

惠恩公爵政爭失敗被處死之後,他的夫人被流放、兒子被殺,長女淪為當權貴族的玩物,而次女瑪德琳和么女索朗生存的代價,便是終生被光明教會監禁。

腐敗的修道院將年幼的索朗賣掉之後,失去所有親人的瑪德琳只能在修道院裡掙扎求生;她什麼都沒有,唯一擁有的就是專一、固執而且純粹的意志。

 她發現,她唯一的機會,就是成為魔法師。

 


 

殘忍擁有一顆人類的心,

嫉妒生就一張人類的臉,

恐怖具備神聖的人形,

陰謀穿著人類的裙衣。

——威廉•布萊克

 

 


 

 

【楔子】

「快點,瑪德琳,快起來!好孩子!還有妳,索朗!」一陣急促又壓抑的聲音在瑪德琳的耳旁響起。她迷迷糊糊地睜開了眼睛:雕繪穹頂的灰影在眼前搖晃,巨大的床邊有個少女紅著眼睛,拿著她的衣裙,壁爐裡的火光在她的金髮上跳動。她紅腫著眼,抽噎地說:「看在真神的分上,別讓我再為妳們操心了。快起來!瑪德琳!」

 

少女使勁揪起了瑪德琳,讓她重重地從柔軟的大床被窩裡掉到了地板上。瑪德琳哎呀一聲,跳了起來,光腳丫在冰涼的地板上蹬了幾下,昏亂地說:「凱特……姊姊……出什麼事了?」

 

凱特沒有回答她,只是動作粗暴地拿起一件長外衣從她頭上套下,然後神經質地扯著衣服背後的腰帶,用力勒著……瑪德琳尖叫一聲,氣都透不上來,她差點勒斷了她的腰!瑪德琳試著跑開,凱特卻用力地把她拉了回來,狠狠刷著她的頭髮,動作粗魯得好像在刷石地板,把她的頭髮都扯下來了。

 

凱特.惠恩在瑪德琳背後沈重地呼吸著,啞著嗓子說著:「好了,瑪德琳.惠恩,妳給我聽著,好好記得我說的話。妳已經十歲了,是個大姑娘了,我不管妳聽懂聽不懂,妳把我今天說的話好好記在腦子裡,就像用釘子釘進腦子裡一樣,一輩子都別忘了!以後,妳得照顧五歲的索朗,直到她長大,以後……」她頓了一頓,迅速抓住了從旁邊跑過的小妹妹索朗,幫她脫下睡衣,瑪德琳覺得她哽咽了一下:「我們恐怕得分開……一段時間了。」

 

索朗還沒睡醒,凱特這一抓讓她發出了憤怒的尖叫,她用力拍打著姊姊。瑪德琳仰頭努力想看到凱特的表情,但是凱特的長捲髮卻擋住了她的視線。

 

凱特飛快地說著:「我們得分開一段時間了,沒有爸爸,沒有媽媽,沒有哥哥,沒有我,妳要和妹妹索朗單獨去一個新地方住。」瑪德琳吃驚得搖著頭,瞪大了眼晴,不可置信地看著姊姊。

 

凱特飛快地吻了索朗一下,放開了她,她顫抖地摘下了身上的項鍊和戒指,塞進瑪德琳的衣裳。瑪德琳緊閉著嘴,執拗地瞪著她,等著她的解釋。凱特在屋子裡轉了幾圈,像困在籠子裡頭著了火的貓;最後她轉過身打量著瑪德琳,好像在估量她會不會嚎叫出來,然後才清了清喉嚨,說:「是、是的。我們家遇上了大麻煩。麥錫恩公國最偉大的國王剛剛下了命令:爸爸犯下侵吞公款和叛國罪,已經宣判處死;哥哥是重犯的兒子,所以同樣處死。媽媽必須回娘家西諾林省,終生不能離開流放地。妳們是惠恩大公爵的女兒,即使擁有公主的稱號,如果不能為公國獻出自己做為聯姻的棋子,就只能成為光明神的僕人,侍奉光明神過完一生。我已經為妳們向光明教會請求,妳們會在真神的保護下平安無事的。」

 

她對著瑪德琳說:「忘掉以前的一切吧!沒有惠恩大公爵、也沒有艾略特子爵,更沒有凱特、瑪德琳、索朗公主!好好照顧妹妹,然後在神的殿堂裡為我們家祈禱吧!」

 

瑪德琳震驚地張大了嘴,仰頭看著凱特,完全無法消化這個突如其來的消息,也無法理解這件事對她們會有什麼影響。後來,瑪德琳無數次在一個人獨處的夜晚責備自己,她對唯一倖存下來的姊姊凱特.惠恩說的最後一句話,竟然是:「那妳呢?妳去哪裡呢?」

 

凱特臉上泛起了病態的紅暈,她直起脊背,握緊拳頭,用綠晶晶的眼珠瞪著妹妹,尖銳地說:「我就要結婚了!我就要和馮.昂利候爵結婚了!妳管好妳自己就行了!」

 

索朗聽到了熟悉的名字,在一旁咯咯笑著說:「不,妳不能跟那隻豬候爵結婚。」

 

「豬候爵?」瑪德琳使勁想著,她終於想起來了,「就是那個到處追女人,拍馬屁,永遠油膩膩的馮.昂利候爵嗎?大家都說他的名聲壞透了!他除了拍馬屁,什麼也不會!哦,不行!凱特,妳瘋了!」

 

這時候,臥室大門被打開了,瑪德琳看到僕役和侍女已經被更多的騎士從自己的房間裡趕了出來,畏縮地擠在長廊上。陰冷的夜風吹進了臥室,使人們全身發寒。騎士們穿著鍍銀鎖子甲,在燭光和爐火映照下閃閃發亮。他們披著藍色披風,上面繡著光明教會的紋章。

 

瑪德琳好奇地看著陌生的騎士和他們稀奇古怪的裝束;那六劍互插的紋章「六劍徽」正在瑪德琳眼前,未來也將占據她大部分的人生。這是光明教會聖殿騎士團的徽章,聽說能佩帶這種徽章的人都是一些沒有家庭、財產的人,禁樂、禁欲,具備了忠誠如修士的高尚品德和勇敢如戰士的堅強意志。

 

高大的士兵走上前,彎腰抓住瑪德琳的手腕,把她帶出了臥室。大人的手掌冰涼,走得很快,而瑪德琳必須緊緊抓住索朗,才能讓兩人一溜小跑地跟上大人的步伐。周圍很嘈雜,到處都迴盪著壓抑低沈的私語聲。穹頂下和走廊裡閃爍著白、藍色的盔甲和劍鋒的光芒,人們的臉孔則隱藏在黑暗之中,瑪德琳和索朗一邊跑著,一邊仰頭努力去看他們的臉,但是她們始終看不清這些人的表情。

 

在人群的縫隙中,瑪德琳慌亂地回頭看向臥室裡的姊姊。凱特散亂著頭髮,雙手捂著半張臉,碧綠色的眼珠瞪得大大的,直直地看著她們,然後有個身材魁梧的男人把她帶出了房間。

 

多年以後,瑪德琳依然迷惑不解。當時才十三歲的凱特為什麼能夠用那樣的口氣告訴她這些事呢?她是怎樣決定自己的未來的?宮廷的消息流傳得很快,貴族們的私生活也從來不是祕密。人們都知道,國王和昂利候爵是公國裡最著名的漁色獵夫,從來沒有哪個女人占據過「昂利候爵夫人」這個稱號。瑪德琳雖然還不知道「漁色獵夫」是什麼意思,卻隱約意識到凱特.惠恩究竟為她和索朗犧牲了什麼。至少,瑪德琳感覺得到,凱特擁有的絕對不是一樁正式的婚姻,當然也不可能會有孩子。

 

只是在那個當口,瑪德琳只想到一件事:一夜間,她失去了爸爸媽媽,失去了哥哥姊姊,不再有公爵府,當然也沒有任何隨從陪同;她和索朗就這樣從溫暖華貴的府邸裡被人趕了出來,孤單單地暴露在公國廣大無垠的荊棘森林裡。

 

騎士們帶著兩個孩子順著走廊到了庭院盡頭。空曠肅靜的庭院裡站滿了執行死刑的騎士和監督執行的教會牧師,他們圍攏著庭院嚴陣以待,以防有人干擾行刑。庭院的中央則躺著一個人。

 

瑪德琳下意識就想往那個方向跑過去,但是幾個像黑禿鷲一樣敏捷的修女突然出現並抓住她,用力之猛,幾乎把她的身體折斷了。

 

一個像是光明教會主教的人正五體投地做著只有面對最凶惡的邪神時才會使用的驅魔儀式,結束之後,主教繼續進行臨終懺悔。突然,巨大的聲音從庭院中間爆發開來,地上躺著的軀體忽然分裂成了十幾塊,向著周圍飛砸出去。無數的鮮血像流星一樣竄起,灑向人們的頭頂,隨即爆出了高亢、撕裂般的咆哮聲:「——讚頌神,以我的靈魂奉獻給真神,我終將會回來滅亡奧古斯特——

 

這聲淒慘的詛咒刺穿了茫茫黑夜,驚得渡鴉群展翅亂飛,人們也隨之倉惶不安,大量鮮血和身體碎塊從空中摔落,濺滿了公爵府的草坪和噴水池。教會牧師和騎士們驚惶失措地躲避著,議論紛紛:人突然死了,並變成了四分五裂的屍體,這一定是由於公爵拒絕了教會的臨終懺悔而引起的神怒!

 

人群裡奔出了一個穿著黑袍戴兜帽的魔法師,他用細長的法杖指向噴水池,大聲誦讀著奇特單音串成的長句子。立時,那些觸目驚心的鮮血和軀體碎屑都化成一陣陣銀灰色的煙塵消失不見。死刑出現了這類意料之外的情況,總是只能由魔法師們收拾殘局。

 

巨大的恐懼讓瑪德琳全身都變得僵硬,她張了張嘴巴發不出半點聲音,索朗卻淒厲地哭叫起來:「爸爸!爸爸!」

 

修女和教士們緊緊地抱起了索朗,捂住她的嘴,飛快地挾持著她們跑出公爵府,跑向外面等候的馬車。

 

一階階石板路在瑪德琳眼前迅速地顛簸著後退,天和地陡然轉變了方向,弄得她突然很想嘔吐。姊妹倆被重重地扔進了鑲嵌著「六劍徽」的馬車,修女們鑽進馬車和她們擠在一塊,然後教會的馬車像逃命般馳離了惠恩公爵府,街道盡頭只剩下騷動的人潮和高聳的城堡石牆。

 

小小的馬車裡,索朗爆出歇斯底里的喊叫,而瑪德琳緊緊抓住了自己的衣服,蜷縮進車廂的暗處,全身都不可抑制地顫抖著。



——待續




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【編輯手記】

【妖怪報】改版成為網路版嘍!以後再也不用擔心版面不夠塞,可以盡情放試閱、放作者短文、放已出版作品的番外、放圖、放編輯部的八卦了!

 

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