繆思公告
Pinkoi 被謀殺的城市 愛與黑暗的故事
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目前日期文章:201105 (15)

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妖怪報橫式  

【小說試讀】

地府皇家聯誼會:幾希復幾希

作者:無患子

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    妖怪報橫式  

【編輯手記】

在無盡的死亡和鮮血中逃出生天的兩人眼前,出現了傳說中的白額虎。白額虎將帶著他們前往古老的許諾之地,在那裡,所有的命運都會找到答案……

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稻荷1  

稻荷2  

稻荷3  

稻荷4  

稻荷5  

感謝收看今日的靠妖小劇場!

主演:傑克,狐狸餅(來自京都稻荷神社),植物園的巢穴

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【小說試讀】

地府皇家聯誼會:幾希復幾希

作者:無患子

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【駐站作家專欄】

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這幾天在繆思的GMAIL信箱中收到一封*溝乙*的讀者來信說他好想參加《植物園的巢穴》的照片上傳活動,但他沒有公仔可以合拍!!小版畫這才一驚,原來活動公告裡的示範照片可能讓讀者朋友誤會了!!趕緊補拍「親民」的照片來補充示範一下。

親民示範一:這樣放在窗邊跟自己親手培植的植物園,靜靜的,也很好!

05203

親民示範二:小版畫利用辦公桌上的水生植物搭配書一起入鏡,有沒有覺得很清爽?如果朋友們沒有植物,也可以找看看有什麼搭起來很順眼或是好好玩。不用怕!盡量放膽來參加。

05201    

親民示範三:這次小版畫拿自己最喜歡的甜食來跟書一起入鏡囉。「夏」午,來杯熱茶、菓子,這樣看書好愜意!其實《家守綺譚》跟《植物園的巢穴》都很消暑,千萬不要錯過這帖自然「涼」方啊!

05202  

小版畫示範完畢,下台一鞠躬。祝大家周末好愉快!

*溝乙*:台語,單純。

照片上傳活動

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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面  

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觀察事物非常上乘的作梨木香步,繼《家守綺譚》後再度創造日常生活的奇蹟── 《植物園的巢穴》

這次我們將跟隨牙疼的植物園園丁,一腳跌入大樹的樹洞,感受日常生活逐漸脫序……日本書評譽為成人版的「愛麗絲夢遊仙境」,只是這次引領的不是急躁的兔子,是嬌憨的青蛙小孩……

為了感謝《家守綺譚》在台灣受到好評不斷,並慶祝新書《植物園的巢穴》512上市,繆思出版特別舉辦「上傳照片活動」,只要於個人社群網站(噗浪/臉書/部落格 任一皆可)上傳自拍的創意生活照,照片中含有《植物園的巢穴》中文版一書,就有機會獲得繆思出版提供的特別好禮喔!

小版畫以身示範--
主題:
好友「胡迪」喜吱吱愛讀推薦《植物園的巢穴》。
胡迪推薦?  

活動時間與辦法:  

(1)照片主題:結合日常生活與《植物園的巢穴》一書,拍出屬於自我風格的創意照片!

(2)上傳照片:

搭配《植物園的巢穴》中文書,拍下自我風格的日常生活照,於即日起~6/21上傳到個人部落格、噗浪、臉書網址(擇一即可),照片主題(發文主旨)須含有「植物園的巢穴」等字。(照片內容、顏色、形式不拘)

(3)回覆確認:

上傳照片後,請寫明參加人的聯絡資料(姓名/電話/地址/電子信箱)、照片網址,並附上照片檔案(jpg,大小不超過500K),寄到繆思出版信箱:sino.muses@gmail.com

(4)贈獎辦法:

由繆思出版編輯部3名代表各自選出1張照片,共3名得獎者,每位得主將獲贈編輯部親手挑選的禮物乙份。

獎項有:

仙編獎(提示:禮物由總編輯提供,此「仙」應該不是指仙人掌,別怕!)

法編獎(提示:由留法回來的主編提供,品味自然不低,可以期待唷!)

版畫獎(提示:可憐的行銷企畫也要自費……但一定會跟日本有關!) 

贈獎公布:得獎名單將於624於繆思官方部落格公布,並以電子信箱一一通知得獎人。

 

(5)注意事項:

a.上傳照片中沒有《植物園的巢穴》中文書封即不符參加資格,視為無效唷!

b.照片必須為上傳者自行拍攝,請勿使用不合法的影像,違者將取消參加資格並自負法律責任。

c.上傳的照片須同意授權繆思出版於網路行銷時宣傳使用。

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【編輯手記】

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植物園BN  
點圖進活動頁

博客來誠品金石堂 5/12起各大書店銷售中

隱隱作疼的牙痛喚起輕微的憂鬱,
那種心情和隱隱作疼的感覺十分合拍,
逐步引人陷入未知的深處。

剛調到f鄉植物園工作的園丁受牙痛所苦,來到牙科求助,卻在此展開不可思議之旅──身兼助手的牙醫太太一慌張就會變成狗的模樣,因為前世?哎呀,回家發現連房東太太也變成母雞了啊?才搬來鄉不久,卻盡是看見懷念(或不想憶起)的風景、植物與人……更詭異的是,日常生活不斷跳接,不僅腳步不由自主,一天的記憶也支離破碎……到底他是什麼時候掉進樹洞?他那雙珍貴的工作靴是否遺落在樹洞裡?或許一切的源頭都跟樹洞裡的世界有關?

形似鯰魚的住持、嬌憨可愛的青蛙小孩、教授中國典籍的儒者、愛爾蘭的治水神與大氣都比賣神、許多名叫千代的女性……在這人與動物歡樂地互相對話、植物繁茂生長,過去與現在交錯的世界,往事與童年終於來到眼前。不願回想起的記憶藏著什麼癥結?

 這是一趟追求真相的心靈冒險,在喜感與懸疑感交織中,我們隨著園丁,層層深入夢與現實糾結的盡頭,完成了掏挖記憶、洗滌沈痾的自我反思療癒之旅。

作者介紹︱梨木香步

日本當代重要兒童與奇幻文學作家之一。
1959
年生於鹿兒島縣,曾留學英國,師事兒童文學家蓓蒂.波恩,主攻現代兒童文學。
1994年發表《西方魔女之死》獲日本兒童文學協會新人獎、小學館文學獎;2008
年改編成電影。
1996
年發表《裏庭》獲第一屆兒童文學獎第一名。
2004年發表《家守綺譚》獲2005年本屋大賞第三名;同年改編成NHK-FM
廣播劇。
2005年發表《沼地森林》獲Sense of Gender獎、2006年第16
回紫式部文學獎。
此外還有散文、繪本等創作,產量多元豐富,兼跨兒童與成人領域,並被譽為「觀察事物非常上乘的作家」。

譯者 張秋明淡江大學日文系畢業。結束十年上班族生涯後專事譯職,喜愛旅遊與閱讀。譯有:《永遠之子》、《老師的提包》、《旅人之木》(麥田);《模仿犯》、《火車》(臉譜);《父親的道歉信》、《回憶 撲克牌》(商周);《雛菊的人生》(時報);《家守綺譚》(繆思)等書。

  

同行推薦 

金原瑞人,日本文學評論家
 
《植物園的巢穴》證明了《家守綺譚》並非曇花一現的奇蹟。或是說,梨木香步是一位可以多次創造奇蹟的作家。 

銀色快手,文學評論家/布拉格書店主人

 梨木香步再次把讀者拉進分不清夢境與現實的水生植物園,勇敢探尋深埋在意識底層的黑洞世界,過程生動詼諧又繽紛神奇,你必須開放所有感官去體會箇中奧秘,狐仙和夢中伙伴們提醒我們要守護住生命裡最需要被珍視的愛。 

溫芳蘭,小野人之Queen編輯

 記憶,到底是什麼?《植物園的巢穴》說,記憶就像隱隱作痛的牙疼,像長在水邊黝黑的樹洞,會在植物園裡「全面啟動」。
 
因此記憶,是兩棲動物。無怪乎所有的記憶都是潮濕的,因為它用皮膚呼吸。
 
難怪主角穿梭人間與水底,總在密雨連連中(水底也下雨!),逐步辨認自我掩埋的創傷,迂迴地自我接納;也許記憶的置換與凝縮,無非都是為了要自我揭露(兩個千代)。遺忘是為了再回去,回憶,就是喚回我們兩棲動物的狀態,回到母親的子宮,回到毛毛蟲蜕蛹前的液態,我們才能有一刻停止向樹洞丟擲被厭棄的祕密,勇於端詳祕密成為記憶的故事,那個樹洞本身的故事,將自己拼合,從否認裡醒來。

天涯一粒沙,文字工作者

 經由男主人公看到面對現實的怯懦,也藉由草木看到撫慰人心的力量。這就是梨木香步文字的魅力,透過筆下形形色色的人物,看的是別人的故事,卻反映出自己的內心。以最平淡家常的敘述,傳達最深刻動人的意念。

阿妮絲,文字工作者

 你一腳踩進不該進入的巢穴,半夢半現實的世界如此荒謬卻又理所當然,記憶碎片之海一波波向你襲來,你奮力泅泳,你只希望能拼出一幅來時路……梨木香步最擅長的,莫過於在現實世界劃上一道空隙,偷渡異界的子民,在你尚未察覺之前,早已習慣了它們的存在。《植物園的巢穴》裡,她直接用立可白把兩個世界的界線塗掉了。 

張君嫣,文字工作者

 在物質世界的侷限中,我們失落了。在自然萬物的無限中,我們找到了自己。  何不卸下「常識」的藩籬,任世界牽引著自己遊走在無知中。

延伸閱讀

家守綺譚

沼地森林

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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面  

 

 


 

初冬了,天氣一天天寒冷起來,大禮拜堂裡也點起了壁爐。經常來修道院的姑娘伊紋,興奮地傳來了新鮮消息。修道院山腳下的摩蒙小鎮上,有個馬戲團來參加本地舉辦的秋收祭典。聽說裡頭有一個會放煙火、會念咒語變魔法的魔法師!

 

瑪德琳吃驚地睜大了眼睛,這不正是她一直想找的法師嗎?

 

但是,她要怎麼下山呢?女孩們不經允許,是不能離開修道院一步的。然而瑪德琳下定了決心一定要去,她對她的朋友們說:「這是個機會。即使我得翻牆出去,也要去見見那個法師。錯過了這次機會,說不定,我以後再也沒有機會見到魔法師了。」

 

她說的對,女孩子們也認同。她們在修道院裡經年累月地待著,見到外人的機會比見到光明神顯神蹟還低。

 

幾個姑娘發愁了一整天,終於到了週末的下午,苔絲突然發起高燒,生病了。她漲紅著臉請求曼達修女讓雪麗送她下山回家,因為雪麗比較有力氣,膽子也大,不怕山路上的狗和流浪漢。苔絲的家在山下小鎮旁邊的農莊,她每週可以回去渡週末。曼達修女老練地看了苔絲一眼,說:「雪麗?她能照顧好自己就謝天謝地了。不准她去,如果妳非得要人照顧,就讓瑪德琳去吧,她比較細心。」

 

苔絲和瑪德琳高興得幾乎要尖叫起來,她們趕緊說:「非常需要!非常需要!太需要了。」

 

她們快活的語氣讓曼達修女狐疑起來,掃了姑娘們一眼,兩個人嚇得繃緊了臉。曼達修女剛想張口說什麼,想了想又不說了,只是叮囑著她們:「瑪德琳今天可以住在塞雷西家,陪伴苔絲一個晚上,但是妳們必須在明早趕回修道院。如果出了什麼差錯,就要由苔絲.塞雷西負責。」

 

兩個姑娘鄭重對著光明神發誓,曼達修女滿意地點點頭走了。她邊走邊喃喃地說:「不管怎麼樣,讓瑪德琳去總好過讓雪麗去,我相信瑪德琳不會下了山就喝酒瘋跑惹事的。」

 

可憐的雪麗又當了一次炮灰,不過她一點也不在乎,她現在有更重要的事要做。她每個週末都跟著白德騎士學劍,學做一個真正的遊俠!白德騎士說的沒錯,她的確更適合做戰士,她現在已經學會了拔劍、刺出,正在努力學跳躍和閃避。

 

 

 

快四年了,瑪德琳從未離開過修道院;這下子她覺得自己的眼睛只有兩個,根本不夠用。她在修女服外面罩上了苔絲的舊衣服,土褐紅的花紋讓她的心情也變得紅彤彤的。兩個姑娘手拉著手,在小鎮上逛著,鎮上的窄巷裡有各種奇奇怪怪的人來來往往,人們互相擠撞,她站在人群中緊緊抓住苔絲的手,竟然緊張得微微發抖。

 

街上任何一間商店鋪子都讓她驚奇萬分:有鐵匠鋪、肉鋪、綢緞料子店,還有賣各式各樣的項鍊和腰帶、香粉、口紅的流動商鋪。她吃驚地看著從遠方國家前來公國的商販,他們帶來了碩大的魔獸頭骨,還有用爪子做成的藝術品。還有精靈們製作的長箭和弓,各種閃亮的盔甲和刀劍……

 

她看得眼花繚亂、目瞪口呆,直到苔絲對她說:「看在真神的分上,閉上嘴巴吧,瑪德琳,妳像個鄉巴佬。」

 

小鎮的盡頭搭起了表演用的大帳篷,孩子們一邊尖叫一邊繞著帳篷飛跑。擁擠的人群各個仰臉看著臺子,苔絲忙抓住瑪德琳的手也擠了過去。

 

舞臺上,漂亮的姑娘合著風笛跳舞,還有小丑學著夜鶯唱歌,最後終於有個瘦高的中年魔法師開始表演魔法。

 

「他叫賈斯林!」苔絲興奮地對著瑪德琳的耳朵大喊,厲害的魔法師支起了一堆火,然後在火上漫步,他還在火裡向大家揮手眨眼睛,讓觀眾尖叫揮手。

 

他還讓觀眾拿繩子捆住他,然後在眨眼間就掙脫了繩子;他念動咒語讓一整排木偶跳起了踢踏舞……底下看表演的觀眾都發出了駭叫聲,大家都以為自己受到了詛咒,竟然會看到這樣不可思議的表演。瑪德琳也大吃一驚,她止不住內心的興奮,對苔絲說:「我也要學這種魔法!」

 

苔絲點點頭:「妳覺得那個魔法師願意教妳嗎?」

 

「不知道,但是我會好好請求他的。」

 

表演完畢,兩個姑娘偷偷繞過了舞臺,跑過到處堆著箱子的草地,鑽進了後面的帳篷裡。

 

這好像是演員們的臨時倉庫,裡面的箱子包袱都放得亂七八糟。瑪德琳不小心撞到了一個箱子,箱蓋猛地打開,一大把繩索兜頭就把她罩住,瑪德琳尖叫著,使勁掙扎,從口袋裡拿出剪刀準備剪開繩子。

 

「嗨嗨嗨,別剪!那可是我做了一個月才做好的道具哪。」穿黑禮服的中年魔法師叫著跑了進來。

 

「道具?」瑪德琳愣住了。

 

魔法師賈斯林有著一張童叟無欺的滑稽笑臉,他手腳伶俐地把繩子一點點按照節數重新疊好,壓好,然後猛地扳動箱子一角,一個大網又跳出來把三個人罩住了。「就是這樣,很厲害吧!」

 

苔絲結結巴巴地問:「這就是……你的……魔法嗎?」

 

「那當然。哦,對了,妳們來這幹什麼?」

 

瑪德琳漲紅了臉:「我想要學習魔法,請你教我吧!」

 

「學魔法?歡迎歡迎!」魔法師超乎尋常地熱情:「每個人兩塊金幣的學費。」

 

「啊?」兩個人睜大了眼睛,說:「你的魔法好便宜啊。」但是她們也同時搖著頭:「我們沒有錢。」

 

魔法師以為她們嫌貴,就說:「我的價格可是全伯萊茲大陸上最便宜的哦。我們在西林郡專門教魔法學藝的學校,收費還要更貴呢。」他看看瑪德琳說:「可以再算妳便宜點。妳是想學翻跟斗、扮小丑、演木偶戲還是馴小狗呢?」

 

「這也是魔法嗎?」瑪德琳驚奇地問。

 

魔法師點點頭,他看著小姑娘們的表情,大笑了:「那當然,這就是魔法!只不過稍微簡陋了點。看,我用三個杯子和三個骰子就可以隨便變換骰子的位置,這個看似簡單的表演其實包含了很多魔法的基本元素。想想看,觀眾們都在目不轉睛地看著我,骰子一下子突然消失了,並且馬上又重新回到了杯子裡。它穿透了堅硬的杯子移動到別的杯子,有時還會從觀眾身上冒出來。最後變成了一束花和一隻鴿子。這難道不奇妙嗎?妳知道是什麼原因嗎?」

 

可憐的苔絲只能對著他不斷搖頭,而瑪德琳回答:「我知道。」

 

這次輪到魔法師賈斯林大吃一驚,問:「妳知道?」

 

瑪德琳看著他的手,冷冷地說:「那是因為你有六個骰子,還有三把花,它們都掉出來了。」一大把骰子和花草從魔法師破舊的衣袖裡掉了下來,好像他的袖子是個漏斗似的。

 

「哈哈,聰明的姑娘,我們需要的就是道具和手快,就這樣。」魔術師那張看來誠實的臉皮竟然沒紅。

 

瑪德琳失望地說:「你這不能叫做魔法,它只是一種魔幻的技巧,最多叫魔術。」

 

「魔術?也差不多吧,我是不在乎的。咦,妳不想學了嗎?真可惜,學會了也是很拉風的喲。」魔術師看來很想拉她這個學生。

 

瑪德琳看著他的袖子,搖搖頭,這不是她想要的魔法,它幫不了她。

 

她乾脆從口袋裡拿出針線包替他把道具(也就是衣服袖子)縫好。她們的工作就是縫紉和編織,隨身都帶著剪刀跟針線。魔術師的臉終於紅了,但是他迅速恢復原狀,厚著臉皮抱來了更多桌布、衣被、和小丑服之類的道具讓她們補。

 

馬戲團的姑娘都不擅長縫補,而洗衣鋪和澡堂的縫紉工都太貴了。不過,他也沒讓瑪德琳吃虧,他一面請她們補道具,一面告訴她這種桌布夾層的用途,還教會她怎麼看穿魔術裡常用的手法和障眼法。

 

「魔法?那些東西早就失傳了。人們只相信花俏的東西,讓他們花十年學會念火球魔咒,還不見得有我二分鐘的火球管用。」魔術師得意地把磷藥粉抹在瓦罐上,然後丟了出去。轟隆,帳篷外面爆出一個耀眼的火球。

 

瑪德琳無奈地搖了搖頭,這種華麗的東西只能拿來表演,一柄重劍刺過去就能讓魔術師和他的瓦罐火球統統完蛋。教會的騎士團都是像白德一樣貨真價實的戰士,她當不成騙子。

 

傍晚,魔術師送她們出了馬戲團,帶著點歉意說:「抱歉,雖然魔術不能像魔法那麼神奇,帶來好處。但是對我們這樣的普通人就足夠了,如果妳改變了主意,我很願意教妳魔術的。」

 

兩個小姑娘在寒風裡凍得瑟瑟發抖,她們裹緊了自己的斗篷。瑪德琳失望得幾乎要哭了出來,她按捺住心裡的失落,好像在鼓勵自己似地大聲說:「不,我想學真正的魔法,不是為了要什麼好處,也不是為了什麼高深的知識。我只是認為它可能擁有力量,一種能改變我的處境的強大力量。只有它能解決我的問題,這對我非常重要,即使要用生命和一輩子的時間去追尋,我也要找到它!」

 

這番話震懾了魔術師,他望著她,彷彿正在重新估量這個貌不驚人的女孩。這個女孩有一雙冷靜而堅定的眼睛,柔軟的臉部線條正因為自己說的話而僵硬。她緊緊抿著嘴,看著前方的時候,彷彿正準備去挑戰一頭龍。

 

她不是在說笑,她是認真的。

 

魔術師仔細回想了一下,然後對她說:「我雖然不是魔法師,但多少了解一點實際的情況。在伯萊茲大陸上,有兩種途徑可以學到真正的魔法,剩下的都是像我這種騙子。一個是透過魔法協會,妳必須是貴族和有錢人,或者擁有極高的魔法天賦並通過協會的試煉,才能進入魔法協會學習;二就是跟隨私人魔法師,這兩點對妳來說都很困難。魔法協會是不會收一個沒有背景的窮女孩學習魔法的,而且妳的手指反應慢,不靈活,年齡偏大,學魔術都不一定合適,也很難說有什麼魔法天賦。若是要跟著私人魔法師學習,妳認識魔法師嗎?」

 

瑪德琳看著他,絕望地搖搖頭。

 

賈斯林想了一下:「很多年前,我準備去約克郡馬戲團學校上學時,路過翡翠森林的邊緣,曾無意間遇到一個瀕臨死亡的老魔法師。他當時病得很重,而且拒絕治療。我記得我在三窪村旁的森林裡幫他穿好了喪衣,還幫他挖了坑。哦,那真不是個美好的回憶,後來,我沒等到他死就偷偷離開了那個鬼地方。」

 

魔術師看著瑪德琳,遲疑了一下:「十幾年了,我估計他早就病重死了。如果妳膽子夠大,可以去那裡看看,這是我能想起來唯一跟魔法師有關聯的事了。」

 

瑪德琳眼睛發亮,看著他,賈斯林有點猶豫:「我承認這不是個好主意;不過,反正妳也沒有什麼別的機會學到魔法。不如去看看,說不定能撿回一本魔法書籍或什麼器具。也許賣個好價錢,能改變一下妳的處境。妳說呢?」

 

瑪德琳拚命點著頭,對她來說,這個建議的可行性高太多了;雖然她覺得這個主意怪怪的,

 

好像有哪裡不對勁。

  

 <待續>

 

 

 

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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面  

 


第四章 魔術

 

時間是治癒人們傷口最好的藥劑。

 

苔絲和雪麗以為瑪德琳會痛苦、難過得活不下去,她們擔心她會自殺。但是,瑪德琳遠比她們想像的更強韌。當這個苦難的夏天終於過去,孤獨的秋天和死寂的冬天也結束之後,第二年的春天,瑪德琳的骨折和她的心靈都好像痊癒了。

 

曼達修女並沒有再提這件事,她帶著瑪德琳跟溫頓院長道歉。溫頓院長毫無表情地懲罰她懺悔一星期和清潔教堂裡當季捐贈的衣服。

 

連續七天,瑪德琳一個人跪在小禮拜堂的聖壇前做著懺悔。不能睡,不能停,不能進食。深夜,全修道院都陷入了睡夢中,她仰望著遠處森林上空璀璨的星光和山頂的積雪,雖然身體很疲憊,心裡卻充滿了力量,那是剛強不再彷徨的意志,即使這個世界拋棄了她,她也不會再迷茫。

 

曼達修女雖然沒有什麼表示,但卻任由雪麗和苔絲她們幫瑪德琳清洗、熨燙完所有的衣服。海安修士也對著她擠眉弄眼:「聽說妳用硬骨頭把溫頓院長的手嗑掉了一塊肉?不錯不錯,小修女,妳總是能給我們平淡的生活帶來驚喜。很好,摩蒙修道院大多數的騎士和修士都欠妳人情。來,今天不學了,我們來大吃一頓慶祝,妳也可以喝一杯啤酒,這是騎士團敬妳的,妳幹了我們大家都很想做的事。另外,如果妳想學,我可以讓白德騎士教妳搏鬥的技巧,這樣妳……

 

海安修士露出了別有意味的笑容,瑪德琳膽怯地後退了一步;海安露出了白白的牙:「……下次就可以咬斷她的手腕!」

 

大家其實都是不錯的人,瑪德琳心裡不無感激,每個人都以自己的方式告訴了她,他們喜歡受到打擊卻能勇敢迅速爬起來的人;人們欣賞積極的、充滿活力的生活態度。

 

他們是站在瑪德琳這邊的。

 

 

暖風吹拂著人們,帶來了新一年的氣息。瑪德琳十三歲了,她的傷也完全好了。騎士團的白德騎士在海安修士的屋子裡拜訪她,白德沒辦法讓一個普通小女孩變成競技高手,但是她能跟著他學習騎馬和跑步的技巧。

 

她也很想學搏鬥和劍術,但是,白德騎士看了看她,便對她說:「妳不適合學習體技。妳的身體骨架太纖細,不夠健壯,隨便一把長劍都會讓妳傷了自己。」

 

瑪德琳急切地說:「我會很努力去學的!我會用心去練習的!」

 

「不不不,這不是努力不努力的問題。」白德是一個真正的平民子弟,靠著自己的勇猛擊潰了邪教團體而晉升成騎士,他的忠誠和正直在摩蒙騎士團是有名的,瑪德琳相信他的話。

 

「妳天生的體格就是沒辦法練習力量型的技術,不管妳多麼用功。有些女人……」白德比畫著:「身材是沙漏型,骨骼粗壯,腿腳有力氣,能負擔全身和刀劍的重量。肩膀寬,手臂長,揮動起刀劍能揮出兩到三個臂長,再加上女人特有的靈活度和彈性,她們能成為很不錯的戰士或遊俠……就像雪麗那種體格。」

 

白德再次細看瑪德琳,搖了搖頭:「妳太瘦太細,像竹竿一樣,而且身體好像也不健康,走路喘氣多、動作僵硬、不靈活。天哪,我不知道那個溫頓院長是怎麼養妳們的,妳們都蒼白瘦弱得像一陣風就能吹倒。她給妳們吃了些什麼?青少年時代一定要多吃乳酪、肉、魚,才能有健壯的身體。」

 

雪麗尖刻地說:「我們只有稀湯、馬鈴薯、麵包屑。她想把我們餓成纖細、瘦弱的嬌小姐,然後賣個好價錢。」苔絲嚇得忙捂住了她的嘴。

 

白德拍了拍自己的胸膛,說:「我還是孩子時,在鄉下經常吃不飽飯,所以個子怎麼也長不高。在戰鬥時我就得更加敏捷來彌補這個缺陷。」他對著瑪德琳說:「聽說妳還受過骨折的傷,這更糟。在戰場上,激烈的衝撞會讓妳的骨折處再度斷裂。妳的體型、健康程度和受傷狀況,都不允許妳練武。即使勉強自己去學,也不會有成就的。」

 

瑪德琳絕望地看著他。這個修道院毀了她的健康、她的人生,還要毀了她的希望嗎?她痛恨這個地方。

 

騎士安慰著她:「即使不能學搏擊劍術也無所謂啊,女孩子學習精靈語,做個有知識的人——學者也許會更好。」

 

但是她不一樣,若不能當一個騎士,她就完了。精靈語無法幫助她離開這個地方,她努力點燃心中的希望,不甘心地問:「難道沒有別的法子了?」

 

騎士笑著說:「除了戰士之外,妳可以做任何事。比如學者、修女、還可能更進一步,成為修道士中的佼佼者——牧師……

 

不,她痛恨跟光明教會有關的任何東西……

 

「還有魔法師……」騎士抓了抓頭髮。

 

瑪德琳驀地瞪大了眼睛,魔法師……

 

……人群裡奔出了一個穿著黑袍戴兜帽的魔法師,他用細長的法杖指向噴水池,大聲誦讀著奇特單音串成的長句子。立時,那些觸目驚心的鮮血和軀體碎屑都化成一陣陣銀灰色的煙塵消失不見……

 

……落在地上的魔法卷軸突然飄了起來;它飄到了兩人眼前,接著就緩緩地展開了……卷軸上一個個金燦燦的精靈字浮現出來,優美的字跡像是完美對稱的百合花紋;比夜鶯的歌聲還要甜美,比祕銀珠寶還要精細……致該死的……瑪加……

 

她的腦海裡還留存著這些強烈的記憶,現實就迫不及待地向她招手了。

 

成為一個魔法師?擁有魔法的力量,強大得可以戰勝騎士、牧師、甚至是公爵、國王、一個王國,全人類……

 

瑪德琳的眼前似乎出現了一道通往天國的階梯,她的願望不偉大也不高深,只求有一點點渺小的活下去的憑依。離開修道院,讓懦弱、愛哭、脆弱的她找到妹妹、媽媽、姊姊過正常人的生活,就足夠了。這個願望不會比征服公國甚至征服全大陸更難吧?神不該漠視凡人生存的願望,神不可能會拒絕她的。

 

這個嶄新的念頭令瑪德琳興奮萬分,連白德騎士接下去的話都沒有聽見。

 

騎士聳了聳肩,自語著:「……雖然,這個大陸上真正的魔法師已經不多了。會在外頭跑跳的十有八九是騙子,唯一一個不是騙子的也是瘋子……沒有人會想跟那些除了魔法之外什麼都無所謂的瘋子打交道。」

 

 

 

是的,魔法師越來越少了。

 

魔法師是一群傳說中的怪胎,一群用法杖和咒語就可以攻擊敵人、沒有強壯體魄卻有超強武力的學者。他們可以在空中自由飛行、能利用閃電等自然力量攻擊人、能夠發現寶藏、能預測未來;他們大多是身體虛弱的老學究,只懂得研究最深奧的魔法知識,在精益求精的魔法研究之路上徹底忽略人世間的權勢和舒服生活,卻諷刺地備受國王們的尊敬以及賣力招攬。

  

在伯萊茲大陸上,最著名的魔法師比起各個公國裡最英勇的國王、最絕色的美人還要出名。麥錫恩國王的法師顧問梅森就是其中之最,他神奇的能力能讓黑夜白晝倒轉,用一支虛擬的長槍擊破堡壘,讓瀑布逆流。

 

這種超然的技術和地位,自然吸引了許多年輕人去學習魔法。但是知識的艱澀和天賦的難求,也讓很多人剛入門就打了退堂鼓。

 

他們必須終生不斷地學習記憶咒語,執著追求深奧的知識,直到付出了全部的生命,代價可說是無比巨大。以魔法師們的話來說,那就是魔法之神「博布塔」是真神裡面最苛刻的神——傳說祂討厭爭名奪利和懶惰的人。

 

光這兩條就可以踢掉七成以上的人,剩下的三成即使勤奮又謙遜,還得有天賦、有運氣,否則你只能看到別人不斷地進步,結果把自己活活逼瘋,這是個苦行僧才適合的行業。

 

 

 

瑪德琳卻不知道這些,現在的她只是想擁有一點小小的本領。

 

白德答應幫瑪德琳留意有沒有合適的魔法老師,私心裡卻不抱什麼希望。有什麼真正的魔法師願意給一個小小的修女當老師?他們是一群只懂得鑽研魔法的書呆子,或者根本早被國王或騎士的倚賴給寵壞了。

 

時間流逝,不知不覺又過了一年。

 

白德騎士教瑪德琳學習騎馬和跑步:「妳得想辦法鍛練身體,我們的學習重點就放在騎馬和跑步上。騎馬時妳得讓自己的動作合上馬的重心和節拍,連續不斷地向馬發出指令,學會用韁繩控制馬,讓馬配合妳的動作。有時,妳得防止馬突然轉彎,把妳甩下來。注意前方的路況,地上隨時有坑、洞、絆馬的繩子、還有陷阱和碎石,上馬前先要檢查馬具。另外,妳還得學會跑步……

 

白德向她做著示範。「跑步時兩手握緊,提到腰帶處。注意上半身要往前傾,兩腿微彎,右腳使勁,左腳先跳起,然後右腳再按這個步驟進行下去。不要管姿勢好不好看,跑起來後臂肘在身體兩側自然擺動,注意呼吸要均勻,然後就可以增加步伐、加大步距了。」

 

瑪德琳不明白地看著他。騎士說:「既然我們不能學進攻的技術,那麼就學些逃跑的技術吧。有時候逃跑比進攻更重要!妳得學會怎麼讓自己逃離危險境地,以及保護自己不受傷。弱方要搶先攻擊,一擊不中時轉身就跑,挨打時要抱住頭和身體,保護內臟,把背部露出來。這對妳是很有用的,我見過很多人在逃命時被自己的腳絆倒,或是被馬甩下來,他們都跌斷了脖子。」

 

瑪德琳每天練習跑步,這的確能保持身體健康。只是不管再怎麼練習「逃跑」,終究不能使她真的「逃跑」。

 

<待續>


 

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【駐站作家專欄】

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【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面  

 


 

之後,瑪德琳陷入了深深的自責和自我嫌惡中,無能為力的情緒包圍著她。

 

「這不是妳的錯。這個世界上心懷理想、憤世嫉俗的人成千上萬,真神為什麼會選中妳成全妳的心願?妳有絕色的容貌?還是有高超的本事?妳算老幾?妳什麼都不是。別傻了,孩子,幾年之後,妳妹妹吃到了苦頭時就會理解妳了。」教習修女曼達說了一些貌似公平的話,其實也只是在為自己感慨,等這些姑娘像她一樣在修道院裡待上二十幾年,她們就會理解自己的處境了。

 

你不是神,你很難更改自己的命運。

 

但是,大家都不是神,所以誰也無法預料世間將會發生的事。

 

兩個月後,姑娘們跟往常一樣,上午的時候去做針線活。這時候,修道院的大門打開,進來了一輛半新的馬車。姑娘們都抬起頭來,往窗外看去,一對穿著花俏的拘謹夫婦下了車,男人是個中年紳士,胖胖的身軀上打著呢子料的領結,女的是個眼睛細長銳利的中年婦人,戴著俗氣的帽子和珍珠項鍊,還穿著很扎眼的紅綢長裙。

 

院長滿面春風地把他們迎進來,邊說邊經過姑娘們所在的大屋子,向院長室走去。遠遠的,修女們從孤兒院裡帶出幾個孩子,其中有個孩子驚訝地說:「妳的裙子真漂亮啊,走路時還嘩嘩響著。」

 

女人發出誇張又得意的笑聲:「天啊,這些孩子竟然沒有見過絲綢,真是太樸素可愛了。弗萊德,我們一定要挑個最漂亮的。」

 

雪麗學著她的腔調,怪聲怪氣地說:「沒有見過絲綢,真是樸素可愛。呸,看不起人!」

 

瑪德琳扭頭問著苔絲:「他們是來幹什麼的?」

 

苔絲說:「他們是來修道院收養孩子的。聽說是布林省賣綢緞的商人弗萊德夫婦,聽說他們很喜歡孩子。」她羡慕的說:「不知道是哪個運氣好的孩子能被收養啊。」在這裡,各種小道消息傳得很快,沒有姑娘們打聽不出來的事。

 

「大家都想被收養嗎?」瑪德琳好奇地問。

 

苔絲瞪大了眼睛說:「那當然!若是遇到了有錢人,就能出去當有錢人家的小姐。我也想著有一天會被有錢人收養,可惜我不是孤兒,我學會繡花以後,出去只能給人家幫傭。」

 

「但是運氣不好的話,也有可能遇到騙子來買小姑娘去當娼妓的!」雪麗老練地拍拍她們的肩膀。她咬著牙說:「我也會出去的,但是我不想靠著被有錢人收養而離開這個鬼地方。」

 

苔絲點了點頭:「那大家就要賭賭自己的運氣了。」

 

瑪德琳覺得很新奇,她的眼光跟著他們,一直目送他們到了院長室。突然,她看見院長室裡的修女們帶出了幾個女孩,準備送她們回孤兒院裡。其中有個女孩子穿著乾淨的白色布裙,一頭淺得近乎發白的金髮,蔚藍色眼睛,鼻梁上有著幾個可愛的小雀斑。不,是索朗!

 

瑪德琳的心一下子提到了嗓子眼。不!她一下子就站起來,推開了擋在身邊的姑娘,衝出禮拜堂向著院長室跑過去,周圍的人都吃驚的看著她直直衝進院長室,憤怒得全身發抖,對著溫頓院長大聲地喊道:「我的妹妹不是孤兒,妳不能讓人收養她!」

 

溫頓院長大吃一驚,緊張地對著商人夫婦假笑,請他們去旁邊會客室裡休息。然後她壓低了聲音,眉毛都倒立了起來,怒氣沖沖地說:「沒有教養的姑娘!我是為了這些孩子的前途著想,妳想讓她們在修道院裡過一輩子嗎?妳不感激,還……」幾個修女忙抓住瑪德琳的胳膊想拉開她。

 

瑪德琳緊緊撲過去抓住她的衣服,尖聲道:「不行!我是她的姊姊,我可以照顧她!我們不能分開!」

 

院長看看她搖搖頭:「不行,瑪德琳,妳已經十二歲了。妳太大了,沒有人會想收養妳的,妳的妹妹還有機會。」

 

瑪德琳的腦子裡嗡嗡叫著,巨大的恐怖嚇住了她。她的手指被掰開了,曼達修女也跑來了,幫著幾個修女架起了她往外拉。她聲嘶力竭地叫著:「妳不能把索朗送走,我們必須要待在一起,我答應我姊姊的!」

 

她心裡只剩下恐慌,她不能想像沒有索朗的日子,她已經一無所有了。

 

「別太自私了,瑪德琳。妳不想讓她離開修道院嗎?這個地方雖然不錯,但是對孩子來說,家才是最安全的。」溫頓放緩了語氣,努力對她露出和善的表情。

 

「不——!我不能跟索朗分開!他們會把她轉賣到妓院去的。」

 

「天啊!」溫頓院長尖叫了一聲,她氣壞了!「妳這個滿腦子骯髒的小壞蛋!」其他修女也驚慌地退後了幾步,這類不敬的謠言雖然到處流傳,但是沒有人敢公開吼出這些大逆不道的話,這些謠言若是事實,這個教區的大主教、院長都得上教會法庭了。

 

院長看樣子已經不想再跟她說什麼了,她用力地掰開了小女孩的手,抓住她的脖子,大聲叫人把她帶下去,重重地抽她鞭子,打她的嘴。瑪德琳紅著眼猛撲上去,一口咬在她的手腕上。

 

「啊!」溫頓院長發出了慘叫,用力甩開她,也甩掉了手臂上一塊血淋淋的肉。她憤怒地揮開小姑娘,把她打飛出去,直接撞倒在角落的燈柱上。瑪德琳只覺得身體像是被折斷的蠟燭般碎了,一陣巨痛之後,她連聲音都沒能發出來,就昏了過去。

 

周圍是無邊無際的黑暗,好像永遠也到不了盡頭。

 

瑪德琳好像在做一個冗長的夢,怎麼也醒不過來。在這個黑漆漆的深夜裡,到處都是荊棘密布的山峰叢林,永遠也爬不到盡頭。

 

她的身體忽冷忽熱,周圍傳來無數嘈雜的聲音,吵得她睡不好覺也醒不過來。她又累又餓,也不想清醒;每天早上天不亮就得起床,不停地跪著祈禱,說著自己都不相信的話,連神都要厭倦。每天無窮無盡地繡著禮服、桌布、窗簾,永遠做不完的刺繡和編織,眼睛總是刺痛不已,還要裝出開心的樣子討修女們歡喜。

 

她不是這樣的人啊,她再也不想勉強自己了。

 

她想回到以前,那個夜晚之前。有威武的公爵、秀麗的貴婦人、英俊的少年子爵、漂亮的公主,還有可愛的妹妹,那個溫暖的家才是瑪德琳該過的生活,但是為什麼會變成這樣呢?是哪裡出錯了呢?

 

她想不明白。她太脆弱了,太笨拙了,所以她找不出原因,所以她改變不了現狀。

 

所以她要在這裡受苦。

 

每個人都在拚命找尋自己的方向和出路,包括凱特、索朗、甚至是苔絲、雪麗……每個人都有自己想去的世界,她的世界又在哪裡呢?

 

金色的光芒刺痛著她的眼睛,她費勁地睜開眼,身邊有人驚喜地撲到她身上,溫柔的褐色眼睛充滿了淚水,是苔絲。那溫柔的視線讓瑪德琳感動極了,苔絲回頭叫道:「曼達修女,瑪德琳醒了。」

 

曼達修女也匆忙跑過來,明顯鬆了口氣,點點頭,對苔絲說:「讓她睡吧,她需要休息。」

 

苔絲握著瑪德琳的手:「真神保佑,妳昏迷一星期了。妳受了一點…………傷,連院長都嚇壞了。因為大家都看見是她把妳打出去的,她擔心妳會帶來麻煩,現在妳醒過來就好了。」

 

瑪德琳嗯了一聲,看著苔絲想張口問些什麼,苔絲卻躲避著她的目光。曼達修女又叫了她一次,她忙應了,急匆匆地打算離開。走之前,她緊緊握了一下瑪德琳的手,輕聲說:「妳妹妹,那個叫索朗的,已經被那對夫妻收養帶走了。放心吧,修女們都說那孩子聰明又膽大,將來肯定會變成有錢人的。」

 

瑪德琳閉上了眼睛。

 

沒有告別,沒有叮囑,小小的索朗就走了。以後再也不能見面了吧?現在她只剩下一個人。

 

直到妹妹走了,她才知道,原來她一直把小小的索朗當做依靠,為了這孩子而努力在這裡活下去,原來以為的堅強都是假的,她竟然懦弱得沒有勇氣單獨活著。

 

太孤單了,沒有家人的修道院已經變成了世界上最冷冰的巢窟,最黑暗的深淵,而她是個最懦弱膽小的人。凱特、索朗都離開了,遠遠把她拋到了後面。這樣也好,失去了父母,沒有了妹妹,修道院對她來說,一點意義都沒有了。

 

瑪德琳一個人躺在空蕩蕩的房間裡,看著頭頂漆黑的空間,窗外黯淡的星光,自言自語著:「我要離開,我要離開這兒。去找索朗,去找凱特,去找媽媽……沒有人能阻擋我。」

 

她輕聲地說:「像一個騎士那樣。」

 

 <待續>

 

 

 

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荊棘花冠():公主騎士

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第三章 索朗


神啊。

 

瑪德琳在心裡大叫,用雙手掩住悲喜交集的臉。她抑制不住驚喜,跳了起來,尖叫著跑了出去,毫不理會老修道士迷惘的目光。

 

「該死的瑪加?這是什麼無聊的格式啊。哈,該死的,這一定是個超無聊的傢伙,現在連精靈都這麼無聊。」老修道士低聲嘟囔著。不過,這次算那個蠢丫頭好運,第二天,海安果然連打帶罵地開始教她語音和唱詩。

 

這說明了什麼?瑪德琳想,這證明了上天給每個人的幸運是一樣的,當你用功努力,就可以收穫你想要的了。

 

一年之後,瑪德琳已經可以用精靈語大聲唱讚美詩,優美的音節光是念誦就彷彿在歌唱一般。每天傍晚,她坐在修道院的石階上,看著遠方的翡翠森林,大聲以精靈語唱讚美詩。在無窮無盡的祈禱和編織中,只有這種語言能讓她脫離這個禁錮的場所,起碼在這一刻,她感覺她的心是自由的。

 

自由的感覺是什麼樣的?瑪德琳想,那就是這樣吧,身體在這裡,但是心在飛。

 

 

這一年,瑪德琳在修道院裡,還遇到了故人。

 

那是一個高大黝黑,長滿了絡腮鬍的男人。尼埃,他曾是惠恩公爵家的騎士,在那夜之後護送她們來到修道院。現在,他為教堂送捐贈年金而來。

 

父親健在時,惠恩騎士團有上百位騎士,但是在惠恩公爵家被滅以後,他是唯一一個還在她們面前出現的人。那些傳說「脾氣柔和,身心皆為主人奉獻」的惠恩公爵騎士團的騎士們,全部都不見了,只有這個人還記得她們。

 

「好好在修道院裡生活吧,這裡很安全。公爵小姐,復仇是男人的事,等我去砍掉馮德魯多省長的頭,妳們和我就解脫了。」騎士對著她說。

 

德魯多是誰?省長?和父親被殺有關嗎?瑪德琳對這個名字沒有印象,這和十二歲的她沒關係,但是為什麼大家都說在修道院安全呢?他們不知道她們多麼痛苦嗎?

 

沒等瑪德琳回答,騎士就施禮帶著他的劍走了,以後瑪德琳再也沒有見過他。不知道尼埃騎士的刺殺行動究竟是成功了,還是失敗死了?在瑪德琳眼前的這個世界越發不安定,生與死隨時有可能落到每個人頭上。她沒辦法改變任何事,只能更加關心自己。

 

修道院裡不允許人們胡亂行走,每個人都被限制了可以活動的範圍。當瑪德琳個子長高一些,她被安排去送信,幫忙搬東西。她是一個懂規矩又謹慎的姑娘,膽子也不大,看著你的時候,一副認真又緊張的樣子,讓人無法對她產生懷疑。

 

她正發著呆,突然有人拍了拍她的肩膀,瑪德琳驚慌地跳了起來。是雪麗,她奇怪地說:「妳為什麼那麼緊張?那樣子就像是過了今天沒有明天似的。妳在怕什麼?我們在這裡有的是時間,我們會在這像地獄一樣安全的修道院裡過一輩子。」她的語氣調侃又酸楚。

 

……」每個人心裡都明白她說的對。在修道院裡過一輩子?為什麼不呢?瑪德琳不確定地想,雖然這裡很苦,但是不會讓妳第二天早上醒來,看見父親死在庭院裡。

 

「幫我一個忙,雪麗。」她突然對雪麗說。

 

「沒問題。」

 

她們在做針線活時,幾個姑娘打鬧著擠在一堆。修女不斷提醒:「閉嘴,安靜點,姑娘們。」

 

突然雪麗舉起手:「修女,我的針斷了。」

 

修女忙走過去給了她一根針,緊接著旁邊的一個姑娘也把線扯斷,還回頭撞了雪麗一下。雪麗自然跳起來和那個姑娘扭成一團,屋子裡立刻大亂。

 

「就是現在。」瑪德琳從座位上彎下腰,爬出了工作間。出了門她拎著裙子,撒腿就往修道院後面跑;幾個姑娘立即擠過去,坐了她的位子。

 

修女罵道:「都安靜!再吵鬧就抽鞭子,妳們這群懶姑娘。」她回頭看了看其他安靜的女孩,然後坐下來拿起了布。雪麗不在乎地噓了口氣,吐了吐舌頭。

 

雪麗其實是個好姑娘。瑪德琳心裡模模糊糊地想著,她講義氣,而且大膽,不怕事,比懦弱的自己強太多了,她們能成為朋友真奇怪。

 

瑪德琳向後院跑去,喝醉酒的修士不知道從哪裡冒出來,對她大叫著:「嘿!小修女,妳跑得像是魔鬼在追趕妳一樣!」

 

糟糕。瑪德琳向他苦笑一下,修士喝醉也是在褻瀆真神,不過他提醒了她。她放緩了腳步,抱著包袱向後面的孤兒院走去。

 

她已經快一年多沒有見到索朗了。不知道那個有著淺金色頭髮,湛藍色大眼睛的可愛小妹妹最近怎麼樣?索朗是最受寵的么兒,也養成了倔強又任性的脾氣,她很為自己的妹妹擔心,索朗是她現在最親近的人了。

 

瑪德琳有次遠遠地看到過索朗,發現妹妹比以前長高了一些。她仰著頭,頭髮亂亂的,一定沒有人幫她梳理,也沒有人教她怎麼穿衣服。瑪德琳不知道她是怎麼度過這兩年時間,她一直想找機會去見見她,希望能跟她在一起待一會兒,問問她好不好?是不是能讓她開心點?

 

孤兒院的院子裡,有一個修女正帶著五六個孩子在撿馬鈴薯。瑪德琳鎮定地走過去,小心翼翼地對著修女說:「外修院的修女們讓我送一些裁壞的布過來,妳們想必需要給孩子們做些衣服或手帕。」

 

修女沒有懷疑什麼,高高興興地接過包袱,拿到屋子裡去了:「幫我看著她們一會,她們不聽話的時候可以打她們屁股。」

 

「好的。」瑪德琳勉強對她笑笑,目送她離開。然後回頭看向孩子們,一把抱住了索朗。

 

索朗又高了一些,臉色很蒼白,連那可愛的小雀斑都快看不見了。妹妹好像不認識她了,竟然瞇著眼看她,遲疑了好一會兒才慢慢露出笑容,叫了一聲:「嗨,瑪德琳。」

 

「這麼久不見了,妳還記得我啊。」瑪德琳用力抱緊了她,眼淚大滴大滴地落在她臉上。索朗有些不自然,僵硬地推開了她,她已經不習慣這麼親切的擁抱了。她們被送到修道院時,她才五歲,兩年的時間過去,這孩子已經忘掉了很多事。不過當她看到瑪德琳帶來的禮物時,立刻就跟她親近多了。

 

瑪德琳給孩子們帶來了蘋果和麵包,是山下小鎮上的獵人們送給瑪德琳的,因為她用精靈字幫他們抄寫聖書。瑪德琳把這些謝禮存下來,準備送給妹妹。孩子們歡呼著,爭搶著食物,瑪德琳看著妹妹大口大口吃著蘋果,覺得自己再怎麼辛苦都值得了。

 

趁著孩子們吃東西的時間,瑪德琳拍打著索朗身上的灰塵,梳理她亂糟糟的頭髮,卻發現索朗的頭髮結成了一團,怎麼也梳不通,她只好從圍裙裡拿出剪刀,把下面打結的頭髮剪掉,然後把剩下的頭髮編成了辮子。

 

她發現索朗身上竟然帶著很多結疤的舊傷,心痛地問她時,索朗搖搖頭說不痛。瑪德琳轉身想去找教導修女,索朗張著圓圓的眼睛,看著她老實說:「妳去找修女嬤嬤們是沒用的,她們煩透了孩子,她們打我的話,我可以跑,她們……

 

索朗指了指兩個更小的孩子,「她們就只會哭。等我長大了,她們就不敢打我了,我就可以去打她們了。」

 

瑪德琳呆住了,她結結巴巴地說:「不,索朗。不是這樣的。妳不能隨便去打人,那樣是不對的,大家應該要相互愛護……」聖書上不都是這麼講的嗎?

 

索朗張嘴把壞掉的蘋果肉吐了出來,迷茫地問:「那她們就可以打我嗎?」

 

瑪德琳無法回答。兩人都模糊地覺得對方說的話不對,但是也不知道要怎麼去反駁對方,連她們自己都想不出什麼才是對的。

 

索朗突然露出了笑臉,問:「瑪德琳,妳把蘋果都給我吃,對我真好。妳就是世界上最愛護我的人吧?」

 

……」這話說得瑪德琳心裡一酸。

 

索朗輕聲說:「如果爸爸沒有死就好了,我們還可以住大房子,過生日可以開宴會,跳舞,我們都還是公爵小姐,哥哥是子爵,姊姊是公主。」

 

瑪德琳楞楞地看著她。如果……就好了……她猛地甩了甩頭,好像要甩掉所有的往事,她聲音爽快地說:「那都是以前的事了。親愛的索朗,即使不做公主也好呀,不做公主我們也可以永遠在一起,在這裡生活和玩耍……

 

索朗的話卻揭破了遮蔽殘酷現實的面紗,把她們赤裸裸地暴露在光天化日底下。她尖刻地,像一個受盡傷痛的大人般尖叫:「妳瘋了嗎!瑪德琳,只有妳才願意整天待在這個窮地方。我才不願意!我們本來就是公主,我們有大房子,有漂亮的衣服。是爸爸死了我們才被壞蛋們送到這兒的。他們都是壞東西!妳明不明白呀?妳就知道給我吃爛蘋果,妳為什麼不想著帶我離開這兒,讓我們重新回去住大房子!」

 

她站起來,伸手撿起一根樹枝,狠狠地抽打著地面,嘴裡恨恨地說:「誰希罕在這兒玩?誰想當修女?是不是沒人要我們了,瑪德琳?我們是不是回不去大房子了?不會有人送禮物給我們,也沒有小馬騎了,還吃不飽飯……我們完了!瑪德琳……

 

她最後直起身子,難過地放聲大哭:「我不想待在這裡。我想回家,我想媽媽,瑪德琳,我不想當修女……

 

瑪德琳望著妹妹一句話也說不出來。她從沒想過,原來每個人都是透過自己的眼睛看世界,所以每個人都有自己的感悟,自己的痛苦。

 

原來索朗是這麼想的。

 

索朗的話彷彿一刀刺破了她心裡的魔咒。以前她不敢想的,不願意想的,全部都攤在她眼前。對,爸爸和哥哥被處死了,媽媽被放逐了,姊妹三人被丟進冷冰冰的世界自生自滅,這種失去了一切的「絕望」在兩年後深深地侵襲著她。

 

那天,瑪德琳是哭著回去的。

 

<待續>

 


 

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