妖怪報橫式  

【小說試讀】

荊棘花冠():公主騎士

作者:款款

封面及內頁繪圖:VANE

荊棘封面  

 

第五章 魔法書

 

瑪德琳和苔絲在小鎮的岔路口分手。瑪德琳說服苔絲回家去渡週末,而瑪德琳則打算連夜趕到三窪村附近去。

 

「我只有這一晚上的時間,我不知道是不是還有機會出修道院。無論如何,我都得去看看。我會在明早回到這裡,然後我們一起回修道院去。」

 

苔絲結巴著說:「可是夜晚的森林很危險的。」

 

「我有賈斯林畫的地圖,我還有白德騎士給的小刀,我穿著修女的衣服。如果遇到了危險,我會向農夫、獵人求助,沒有人會拒絕一個光明教會的修女。如果我明早沒有回來,妳就直接跟院長說我去了黑暗神的地獄,我不在乎!」瑪德琳冷靜地安排著以後的事,她的胸口彷彿燃起一團火,如果她不去,她會被自己心裡的火焰活活燒死,永遠也不會原諒自己。

 

苔絲把自己最愛的六劍徽項鍊掛在瑪德琳的脖子上,並幫她截住了認識的馬車,請他們免費載瑪德琳一程。她還給了瑪德琳一枚銅幣,說:「明早太陽升起的時候,妳一定要回到這裡,否則我們全家都會因為妳而被教會懲罰。我會為妳祈禱的。」

 

瑪德琳向苔絲揮了揮手就上了馬車,就算會白跑一趟,她也必須做些什麼,不然她遲早會被心底的絕望給逼死吧?

 

 

 

魔術師說的沒錯,這不是個好主意。

 

當瑪德琳的裙子被荊棘叢勾得破成碎片,當她的鞋子裡全都是淤泥的時候,她終於承認夜晚的森林很危險。

 

周圍都是相同的高大叢林,萬物都籠罩在一片神祕的夜幕中。月亮星辰就掛在對面的樹枝上,彷彿伸手可得;漆黑的森林遮住了視野,彷彿每一棵灌木的陰影內都會出現一雙窺探的眼睛,每一片葉子縫裡都能聽到猛獸咆哮的聲音。

 

幽暗的森林充滿異樣的氣氛,森林並沒有入睡,遠方傳來了魔獸低沈的吼叫,和蟲鳥急促的鳴聲。瑪德琳順著那條伸入深處的小路前進,走著走著,就像一個破裂的貝殼似的,小路突然分裂成十多條岔路,通向了四面八方。

 

四面吹來淒厲的狂風,吹得她站立不穩;還有一陣陣黑色的霧氣在森林裡遊蕩,發出了像亡靈們嚎哭一樣的慘叫聲。瑪德琳每次被迫穿過濃霧時,都覺得身上像被刀子割開一樣疼。

 

「翡翠森林裡遊蕩著一些被神遺忘的罪惡亡魂,他們失去了形體,到處找尋著可以讓他們復活的人形。」

 

瑪德琳甩了甩頭,用力把一些教堂裡流傳的恐怖故事丟出腦海。

 

時間已經到了午夜,而瑪德琳還在努力分辨著小路前進。這片森林遠離三窪村,她從村邊步行了四個小時才走到翡翠森林的邊緣。看著頭頂的月光,她估算著時間,現在已經是午夜了,再找不到的話,她就必須回頭。

 

她需要四個小時才能回到村子邊,再花兩個小時坐馬車回到摩蒙鎮。賈斯林憑著十多年前的記憶畫地圖給她,漫長的時間足夠長出雜草和灌木覆蓋小泥路。她手裡拿著凱特的項鍊,鍊墜的背面是個精巧的金羅盤,她選定了一條小路,路旁有兩棵筆直的胡楊樹,這是路口的標誌。

 

賈斯林說它們就像是兩個士兵,走過它們就是他挖掘墳墓的庭院。她屏住了呼吸,穿行過兩棵士兵樹走到了盡頭,就再也看不到路了。

 

天啊,沒有庭院,沒有房子,沒有墓碑,周圍還是一片望不到邊的樹林。瑪德琳絕望地看著周圍的樹,它們像是一道道城牆遮掩著視線,一定是哪兒搞錯了,她累得站不住。

 

「坐下休息一會,然後就往回走。」她下了決心,拿著水壺喝了點水,然後靠著樹幹坐下來。瑪德琳擦拭著臉上的汗,把風燈放在面前的地上,周圍影影綽綽都是黑色的濃霧,變換著形體飄浮。有的像劍客,有的像農夫,有的像居心叵測的匪徒。

 

也許是狐疑多心,瑪德琳總覺得那些黑影在跟著她,不過她看著黑影竟然不感到害怕,她和他們一樣一無所有。這時森林又淅淅瀝瀝下起了雨,淋得她全身又冷又溼。

 

伊紋喜歡跟大家講故事。故事裡落難的公主總是會遇到吻她的王子,冒險時能遇到發誓效忠她的忠誠騎士,搶奪寶藏時也總是能化險為夷,得到最大最美的寶石……可是她從來沒有遇過這種好事。

 

她可是一個真正的公主;但是她只遇到殘暴的宮廷鬥爭,變態的修道院、厚臉皮的騙子,總是吃不飽,還有沒完沒了的工作……「原來,」她不無諷刺地想著:「瑪德琳公主,妳的運氣太差了,真神不願意拯救妳,妳只能依靠自己。」

 

這個世界沒有童話。

 

她站起來披上斗篷,提起了燈,開始往回走,只要方向正確就能走回村莊,她有著全大陸最好的羅盤。

 

這裡都是樹,都長得一模一樣!瑪德琳煩悶地想——等等,她停住了腳步。一模一樣的樹?怎麼可能?這世界上怎麼可能會有長得一模一樣的樹?瑪德琳高舉著燈照亮了周圍,仔細打量,無窮無盡,一模一樣的槐樹包圍著她。

 

真神啊,瑪德琳的心都要跳出胸口了,這是個多麼明顯的假樹林啊,而她竟然看不出來!

 

她忙走回路口有兩棵士兵樹的地方,低頭看著手裡的羅盤,筆直向前方走去。她輕而易舉地穿過一棵槐樹,這果然是現實裡不存在的虛幻假樹!按照地圖上標出的記號,她直接穿過槐樹林,越過溪流,就走進了一個荒蕪的小院子。

 

她回頭看看院子外面,那圈稀疏的樹林立刻變得朦朦朧朧。瑪德琳驚奇地想,這果然是用魔法製造出來的假樹林,但是,也許是因為主人已經消失,魔力減弱,魔法樹林才會變得稀薄,出現了一模一樣的樹。

 

院子中央有個不大的草屋,看樣子已經廢棄了很久。低矮的草屋黑沈沈的,門柱和窗戶上結滿了蜘蛛網;院子裡頭野草雜樹亂長,泉水池裡汨汨流動著清水,旁邊灌木叢裡平放著一具巨大的石棺,棺蓋上面爬滿了青藤和多得嚇人的螞蟻。

 

瑪德琳知道她已經找到了老魔法師留下的房屋,但是她沒有勇氣打開石棺,去看看魔法師的遺容。她在石棺前面默默為他祈禱,祝願他進入天國時得到真神的保佑。

 

然後瑪德琳走進草屋。屋子裡面又陰森又潮溼,到處都結著蜘蛛網,積了厚厚的灰塵。屋子中間有張桌子,放滿了燒瓶和瓦罐,兩邊的牆壁上各有一排壁櫥,上面有各種書本,也有大大小小的卷軸,甚至有很多大小不同形狀各異的瓶子,裝著不同顏色的水。每一樣東西上面都標有字條,可是瑪德琳看不清寫了什麼。

 

壁櫥和桌子底下,還放置著很多不同的花草,有根有莖,有葉有果;還有各種大大小小的石頭,顏色形狀也各異。

 

屋子一角的大床上有個漆黑的東西,瑪德琳吃了一驚,突然便有一群巨大的蝙蝠從她頭上呼嘯著飛出窗子,嚇得瑪德琳失聲尖叫著逃出了草屋。床上好像有個人躲在那裡,她驚慌得差點打碎了燈。瑪德琳鎮定了一下,然後再次走進屋裡。

 

床上果然躺著一個行將腐朽的老人屍體,昏黃的提燈照耀下,老人的頭髮鬍鬚遮住了骷髏般的臉,身上的黑袍也裂著一堆的洞,手指甲長得像打著捲的雞爪,腿部已經腐爛,露出了白骨。

 

啊,這就是主持這個結界的魔法師嗎?他竟然死在床上化成了一堆白骨。難道擁有強大魔法力量的人也會死嗎?瑪德琳不敢再去看老魔法師的骷髏臉,她閉上眼睛輕聲為他唱著安魂曲,願他的靈魂得到安息,這是光明教會為人主持葬禮時唱的讚歌。

 

然後她用自己的手帕蓋在老魔法師的臉上,願他的神保佑他。她剛才已經看到了屋子中間的巨大書桌上堆滿了書,這就是魔法書吧?這也是她千辛萬苦來到這兒的目的。瑪德琳忙走近桌子,舉燈照著那些書,她驚喜地睜大了眼睛,她認識封面的字,是精靈文字!

 

《黑魔法傳述》、《魔法概論》、《攻擊系魔法》,這些就是魔法書!瑪德琳心裡大叫著,一本書就值數千個金幣!她隨便拿一本書就離開這裡吧。她忙放下燈,喃喃說:「哪本書最厲害呢?我為你唱了讚美詩,那麼我就有權利拿你一本書做為報酬吧?這也不算是過分的要求,你一定會許可的。」她在書堆裡翻找著,最後看見最下面壓著一本薄薄的書。這本書最薄,它應該最好學!她拿出來,看見簡單的封面上只用精靈文寫著兩個字:《魔法》。

 

「啊。」她呼出一口氣,就是它了。這口氣呼得有點大了,薄書上的灰塵被吹得騰起了一片淡煙。「這本書是不是最厲害的呢?我看看。」書皮上用一條金色的線繩十字交叉繫著,她扯了一下線頭,沒有扯開。她又加了點力氣去拽那上面的結,但是依然沒有打開,這是怎麼回事?瑪德琳俯在桌上放下書,一手拿出了她的武器——剪刀。

 

這時候,一根手指伸過來點了一下結頭,金色的繩索立刻變成了一條金色的小蛇。從書皮上游下來,趴在頁角上,書也一下子翻了開來。

 

「哦,謝謝。」瑪德琳說著,翻開了魔法書。第一頁什麼也沒有,書頁上發出了火焰般的光芒,像一面明晃晃的鏡子照出了瑪德琳的臉,屋子裡面立刻變得亮堂堂的。

 

瑪德琳瞪大了眼睛,書頁上反射出了一張少女驚惶失措的臉,在她的臉旁邊,還有一個白花花像草窩一樣雜亂的大球,它對著她發出了一陣低沈淒厲的嘯聲:「強盜——除了小偷,來的就是強盜嗎?」

 

神呀!

 

瑪德琳差點昏了過去,她知道自己該昏過去,但是這會兒卻不知怎麼搞的就是昏不了,她只能驚駭得瞪大了眼睛。

 

這時候,她才看見屋子外頭無邊的黑暗和陰影一下子變得很近,幾乎撲到她的臉上。狂風捲進屋子裡,把瑪德琳和瓶瓶罐罐都吹了起來,一一砸到牆壁上。

 

她尖叫著,緊緊抱著懷裡的那本書在地上翻滾。她手腿並用爬到了桌子下面,屋子裡同時大放光明,牆壁上亮起了柔和的光芒,那個白茫茫的東西迅速對著窗外伸出了一截枯木,一股巨大的氣浪射向了院子,那東西轉過身尖利地呼嘯著:「修女——看看妳帶進來的亡靈。滾開!」聲音也同時傳進她的耳朵,震得她連趴都趴不穩。

 

院子外面的植物和樹林瞬間像瘋了一樣變幻著、扭曲著,一層層密密的荊棘從地面上長出來,長滿了院落和樹林。那些進入院子的黑霧和狂風一下子就被樹林的枝葉撕碎,發出一聲聲淒慘的喊叫,抖動著消失不見。

 

魔法樹林的屏障又重新建立起來了。

 

屋門大開,狂風在院外盤旋,卻再也颳不進房子裡。瑪德琳嚇得渾身顫抖,她第一次覺得修道院其實也是個挺不錯的地方,雖然死氣沈沈,但是起碼不會有這麼驚天動地的大狀況。

 

屋裡靜悄悄的,只剩兩個粗重的喘氣聲。其中一個是瑪德琳的,另一個呢?瑪德琳嚇壞了,不過她也不能在桌子下面躲一輩子,只好鼓起勇氣爬了出來。

 

屋子裡像是被洗劫過一樣,到處是紙片和用具的殘骸。有個巨大的東西倒在屋子正中央,瑪德琳足足看了半天,才發現那是一個人!

 

她爬過去想扶起他,卻沒有力氣也沒有勇氣,只好死死盯著他看,白茫茫的亂草是那個人的頭髮和鬍子,黑色的法師袍全都腐蝕了,露出兩條焦炭般黑的殘腿。其中一條腿的肌肉已經爛光,只剩白森森的腿骨和腳掌骨。他的臉老瘦漆黑,像個骷髏頭。骷髏頭上蒙著鬆皺的皮膚,深洞的眼窩裡只剩下綠色的眼珠還有點活氣,他的眼珠緊緊瞪著瑪德琳,卻沒有半句話。

 

「對不起,對不起,我不是小偷也不是強盜!」瑪德琳羞愧得幾乎要哭了出來。這個人就是床上的老魔法師,他還沒有死,而她竟然想拿走他的書!「我是來找老師學魔法的,我不是強盜,求求您原諒我。」

 

老魔法師躺在地上閉上了眼睛,大口呼吸壓抑著喘氣。

 

瑪德琳忍著放聲大哭的衝動,好不容易找到了一個魔法師,卻讓她給搞砸了,她這輩子都不可能再見到真正的魔法師,而她竟然想偷走一個魔法師的書。她抽泣著爬了起來,把書放在桌子上。真是太可恥了。

 

她哭著說:「我不知道那些亡靈是怎麼跟著我進來的,我沒有帶他們進來的意思,請原諒我吧。」

 

天空正中央的星辰已經偏東,時間已經過了大半,她得回去了,否則苔絲全家都會被她連累。老魔法師一動不動地躺在地上,看樣子他施法布置樹林屏障後已經太累了。瑪德琳抬不動他,就從床上拿起一件全是灰塵的被子蓋在他身上。

 

瑪德琳淚汪汪地拿起了自己的燈,向門外走去,走到門口卻呆住;門外長滿了荊棘叢和灌木,各式各樣的樹包圍著院子,她已經分辨不出回去的方向了。

 

遠處的密林裡還有成群的亡靈晃動著黑影,它們搖擺著、撞擊著庭院的籬笆、牆壁、門窗。

 

這情景嚇壞了她,以前的她還想學魔法,現在她親眼看到了什麼是魔法,卻不知道自己還有沒有勇氣去學習。她哭著說:「怎麼辦?怎麼辦?」

 

老魔法師張了張口,用盡了全身力氣,卻說不出話來。

 

瑪德琳走過去俯近他的臉,老法師費勁地說出:「水……

 

這是什麼咒語啊?瑪德琳迅速閃到一旁,等著一道白氣浪再竄出去摧毀外面的亡靈。她等待了半天也沒有什麼動靜,一瞬間迷糊了,突然馬上清醒過來,水……?就是水呀!

 

瑪德琳跌跌撞撞地抱著一個大銅壺,跑去門前的泉水池取水。一陣陣嘯叫和狂風從籬笆縫裡把她吹得東倒西歪,灑了大半壺,她還是抱著剩下的半壺水回來了。

 

她把水倒進魔法師的嘴裡,老魔法師貪婪地喝著,濺得自己臉上、鬍子、頭髮和地面都是水。他難道十多年沒喝水了?瑪德琳又跑回泉水旁為他汲了一壺水,老法師一口氣喝了三壺,呼吸聲才平穩了些。

 

老法師指揮瑪德琳把門窗都關好,然後讓她架著他把他送回床上。瑪德琳努力不去看老法師那條白森森的骨頭腿。

 

老魔法師似乎患了很重的病,瑪德琳想著,居住在蝙蝠、老鼠堆裡,病也很難好。瑪德琳向他告別時,他只對她說了三個短句:「拿著書,走出去,別再回來。」

 

瑪德琳漲紅著臉,誠心向他道謝,這又讓法師不耐煩了:「滾!」

 

瑪德琳沒有生氣,她深深向法師鞠了一躬,然後就衝出房子。她臨走時,把屋子裡能裝水的容器都裝滿了。不知道法師不吃東西行不行?可是不喝水是活不下去的,就算擁有世間最偉大的魔法也一樣。

 

星星快要降到天邊了,她沒有多少時間。昏暗的橘紅色晨曦從黑雲縫隙裡射出了第一道光芒,穿過林間落下的影子,似乎有一里長,刺骨的寒風無情地侵蝕著她的四肢。

 

她抱著那本魔法書站在院子門口,鼓起勇氣踏進外面的翡翠森林。布滿了魔法的樹林頓時錯開一道筆直小路;黑雲風暴在她的頭頂呼嘯,卻只能溫柔撫摸她的衣角和頭髮。那些遊蕩在森林和湖邊的亡靈也遠遠躲開了她……抱著魔法書的瑪德琳彷彿戴著最偉大的王冠。

 

她從魔法樹林跑回三窪村只花了兩個小時,翡翠森林彷彿為她打開了一扇體貼友善的門。筆直的小路上沒有盤根錯節的樹根和絆腳石,也沒有淤泥沼澤之類的陷阱。

 

甜美的風不斷吹拂著她的身體送著她飛奔,她像個精靈般在森林裡自由自在地跳躍著……她終於趕上了清晨從三窪村往摩蒙鎮的馬車。馬匹在晨光裡奔馳著,身上散發的熱氣凝結成了團團的白霧,順著凜冽的寒風向後倒退。

 

在黑漆漆的地平線上,漸漸升起了長滿常青灌木叢的高地。遠遠的,瑪德琳看到了那座山頂上的修道院。玻璃窗裡閃耀著火把和蠟燭的亮光,高聳入雲的尖塔和角樓矗立在山巔,最高的塔頂上有金色六劍徽章在朝陽下閃閃發亮。

 

有一個女孩站在通往山頂的石子路中間,欣喜地向她揮動著帽子。瑪德琳跳下馬車,帶著燦爛的笑容,向著她的好朋友飛奔過去。

 

她緊緊抱著懷裡那一疊薄薄的紙,彷彿擁著大陸上最昂貴的寶物。原來這個世界也並不全是痛苦、失望啊。

 

 


 

 

感謝您的支持,《荊棘花冠》試閱到此結束。全系列總共五集,目前已出版到第二冊,後續將陸續出版,敬請期待!

欲購書者請洽博客來金石堂。新書資訊請隨時留意妖怪報】!

 

 

創作者介紹

繆思出版Muses Publishing

繆思靠妖 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()