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呼,好久沒辦試讀了,小小試讀本,編輯部也有很多內心戲(用什麼紙印?封面要印彩色的嗎?要多印一本嗎?寄丟怎麼辦?什麼方式寄最萬無一失?甚至也有:天啊!讀者在XXX附近耶,要不要乾脆下班時直接放到信箱呢?然後得到了編輯部同事的吐槽T__T),總之精神經歷各種高潮迭起,好險沒有一跌不起,還讓小版畫每天刷《環遊精靈國度的女孩》試讀活動頁,期待讀者的心得出現,這次特別挑出其中幾篇精彩試讀心得,讓大家來瞧瞧囉! 

首先是由開到荼蘼花事了撰寫的《歡迎來到精靈國度!》,小版畫很喜歡這樣的開頭:「這是童話故事,因為故事以我們所熟悉的『很久很久以前』作為開頭;這不是童話故事,因為書中參雜了改變、分離和死亡等童話中不常見的元素。

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歡迎來到精靈國度!

文/開到荼蘼花事了 

  這是童話故事,因為故事以我們所熟悉的「很久很久以前」作為開頭;這不是童話故事,因為書中參雜了改變、分離和死亡等童話中不常見的元素。那麼,《環遊精靈國度的女孩》到底是什麼樣的書?一如凱瑟琳‧M‧瓦倫特所言:「這是寫給小時候的我、小時候的我們。」我們不妨還是將之視為童話,不過是寫給成人的童話。

  故事的主人翁是一位出生在五月卻叫「九月」的小女孩,她住在美國中西部內布拉斯加州的奧馬哈市。她的父親是軍人,長期隨軍隊出征,幾乎不在家,而母親為了賺錢養家,必須早出晚歸,使得她總是孤單一人,日復一日過著煩悶的生活。某日,綠風來到九月的窗前,將她帶離家,前往精靈國度。就像生活在麻瓜世界中的哈利‧波特被獵場看守人海格帶走後,便一腳踏進魔法世界一樣,乘著美洲豹小微風的九月也將展開一場奇幻冒險。 

  《環遊精靈國度的女孩》的故事內容很簡單:九月來到精靈國度之後,結識了一群奇特的朋友,並展開一連串的冒險,並在和壞人決鬥之後再度回到原本的世界中。這樣的故事架構其實十分常見,《哈利波特》(Harry Potter)、《納尼亞傳奇》(The Chronicles of Narnia)如此,《愛麗絲夢遊仙境》(Alice's Adventures in Wonderland)亦如此。不過,故事人人會說,只是巧妙各有不同。凱瑟琳‧M‧瓦倫特善於諧仿的技巧,將神話、民間故事或童話作為靈感來源,融入自己的作品中,進行二次創作,例如:納斯納斯島上的半體人讓人想到希臘神話所提到的「被神取走的另一半」;在休耕博士的辦公室裡,隨著房屋和通道大小改變體型的部分猶如《愛麗絲夢遊仙境》中的情節。

  除此之外,凱瑟琳‧M‧瓦倫特那不受限的想像力更是令人驚嘆。如同綠風所說:「過度保守不是什麼討人喜歡的優點。」因此在閱讀這本小說時,請務必拋開你所具備的天文地理知識,以及對一切事物的既定看法,敞開胸懷,將自己歸零,只消隨著九月的腳步前進就是了。在這神奇的國度你將遇見:又高又瘦的兩個人,他們是「經度」和「緯度」;名喚「A到L」,父親是圖書館的飛龍;不會魔力和法術,只會觀看未來的巫婆;平常是狼,只有滿月時才會變成人的人狼;經營澡堂的肥皂人「鹼液」;蓄長頭髮、渾身棕色的迷你生物「死亡」;正在集體遷徙的復古高輪腳踏車禽群……總之,無論是有形或無形、有生命或無生命,一旦經過凱瑟琳‧M‧瓦倫特的想像塑造之後,全都變成形象鮮明且各具其趣的人物。

  撇開奇幻、冒險和童話的外衣不看,這本書的主題其實是成長,但是正如凱瑟琳‧M‧瓦倫特所說:「我想(這本書)之所以能快速引起討論,一部分原因在於它把成人拉回孩子的世界,這對書迷來說相當有吸引力。」她並未刻意避開談論成長可能帶來的遺憾,譬如:失去真心。九月剛到精靈國度沒多久便迷失方向,只能依照眼前的路標,選擇行進的方向,她決定朝「讓你遺失真心」的西方走;此時,作者跳出故事,以旁白的立場說:「你我都已長大成人,一路走來,真心至少也遺失過二三次。」好似在提醒我們這些已成年的讀者:你曾經擁有的真心呢?是否已經遺落在成長的路途上了?

  此外,改變和死亡也是和成長息息相關,卻總被童話忽略的議題。在秋之領地中,休耕博士對九月等人說:「秋天是質變的精髓;世界就懸在冬天門口,也就是死亡之門,但又還沒真的墜落。這個時候的世界充滿矛盾:豐收富足的時節,也是寒冷艱困的時候。我們存在於生命的中央,沒有人比我們更清楚知道,萬物都將消逝、枯萎。」我很喜歡這段描述。將四季變換與生死、無常觀相互比擬,不但妥切,也十分合襯於小說的奇幻氛圍,不會顯得突兀,也避免淪於說教。不僅如此,書中還提及許多哲學思想,例如:夢枕獏在《陰陽師》裡常用的「名」的概念,多虧了凱瑟琳‧M‧瓦倫特的筆法巧妙,將之完全揉合於故事之中,絲毫不嫌生硬,更不會讓人覺得是在掉書袋。

  雖然九月不過是一位剛滿12歲的小女孩,但是這趟冒險旅程讓她經歷了獨立、受傷、改變、抉擇、分離和死亡,這些看來殘酷的東西,都是讓我們得以淬鍊、成長的一部分,甚至可說是不可或缺的重要元素。因為,這正是現實。即使你能活在童話中,或者有幸前往精靈國度走一遭,你也無法避免「現實」時時刻刻攫住你。這就像再有趣、再好看的小說總有結尾,我們無法一直沉溺其中,必須在闔上書本之後從中抽離,回到現實的懷抱。幸好,凱瑟琳‧M‧瓦倫特是一個很貼心的作者,她在故事最後寫道:「下一個故事費勁地從最後幾頁的角落探出頭來,承諾將會有更多,承諾會有月光、跳舞和狂歡,只要你在下一個春天時回來。」

  喔,對了,如果你實在很想念精靈國度,那記得趕快吃一口精靈食物,因為綠風說:「只要你吃了精靈食物,就等同建立了一個有效力的契約,必須按季節神話循環,每年至少回精靈國度一趟。」 

※本文已獲轉載同意,感謝開到荼蘼花事了

《環遊精靈國度的女孩》將於8/1上市!

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