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Pinkoi 被謀殺的城市 愛與黑暗的故事
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目前分類:五神傳說一王城闇影 (4)

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        凱薩里吞了口口水,「我覺得您要是現在借我一把剃刀,讓我割了自己的喉嚨,可省了中間不少事啊。」大公夫人嗤之以鼻,「很好,凱薩里,我真的喜歡不低估困境的男人。」


作者  clifflee
本文獲作者同意,轉載自台大批踢踢實業坊BBS站(ptt.cc)Fantasy版

        在博客來訂了書並收到之後,第一個想法是:「好久沒看到這麼厚的奇幻小說了。」看完前1/4後,我的感覺是:「雖然情節確實引人入勝,但好像沒什麼奇幻元素?」在看完全本之後,我才真的肯定,這是一本奇幻小說,雖然不是這麼典型的奇幻。

        或許是大家被養刁了口味,看到「奇幻」兩字,就要有絢麗的魔法,紮實的系統設定,或是諸如此類的刻板印象。在《王城闇影》中,它的奇幻是一種很自然的呈現法,大家都知道有這麼一回事,也聽過類似的傳聞,該有的儀式更是一個不少,但卻很少有人見過真正的神蹟。嚴格說起來,就是很標準的中古世紀描述背景,只是魔法的氣味更重一點,或許就是因為這麼像現實世界,所以才不太像奇幻小說吧。

凱薩里吞了口口水,「我覺得您要是現在借我一把剃刀,讓我割了自己的喉嚨,可省了中間不少事啊。」大公夫人嗤之以鼻,「很好,凱薩里,我真的喜歡不低估困境的男人。」


        誠如其他版友所言,作者對角色描述的技術堪稱一絕,最重要的是毫無斧鑿痕跡之感。無論是碎碎念天王主角凱薩里、任真率性又具正義感的王女伊賽兒,甚至是僅在起始才有登場機會的大公夫人,角色活力都栩栩如生般躍出紙面。雖然除了主角以外,其他角色的呈現法都相當平面,好人壞人的分野非常明顯,沒什麼道德衝突的問題,但是肥皂劇也是有肥皂劇的樂趣,不一定每本書都要來一大段心靈掙扎吧 XD

嫁妝清單:秘書兼私人教師一名,外婆贈,年三十五歲。船運中受損,價值……?


        以故事內容來看,困頓衰敗遭奸人設計的主角,蒙故主恩寵收留謀職,並捲入一系列的陰謀詭計,最終順利平步青雲謀得高位,其實架構上並沒有太過出乎意料之處,解題的方式也多在讀者能推測的範圍中。但作者適度混入了奇幻的元素,王室運勢不順的理由,竟是多年前詛咒,凱薩里因緣際會取得的魔法實驗手札,竟成為保護小主人的最終手段,甚至還讓自己陷入不情願的聖徒窘境。雙線並陳一明一暗的筆法,讓故事不至於單調,更有許多發揮角色魅力的場景,讓人一讀下去就難以自拔。

這不是直搗天堂,是讓天堂直攻向你,老練的圍城長官學得來怎麼開門投降嗎?

        再談故事的核心精神,有人說是中年再起,有人說是面對人生的命運,在我自己來看,其實有種「人的困頓都是上天給予的試煉,唯有放空自己來接納,並始終不離棄良善本性」的教化意味在。主角凱薩里在故事之前,可說是悲情至極,但一直到書末,讀者才能看出他所受的經歷,都有諸神的意志存在。但神的黑手並不能任意伸進人間,這點從書中諸多聖徒對五神的觀感,就可略知一二了。

        凱薩里是個好人,最後他也有著好的回報,我喜歡這個結果,更喜歡這本讓他受盡苦難終覓得歸宿的《王城闇影》。對歷史熟悉的讀者,說不定也能認出這本書的背景和劇情,有部份取材自15世紀的伊比利半島(連地形也像),在卡斯提爾和亞拉岡公國結合為西班牙的前夕。就算不把《王城闇影》當成奇幻小說,作為有趣的偽歷史小說來看也不錯,推薦給喜歡啃厚書,不是單純想看劍與魔法世界的讀者。

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副標題:五神傳說之「我怎麼誤打誤撞變成聖徒的」(誤)

文/周沛郁


說複雜一點,這是一個中年大叔受到諸神、命運和美女脅迫,重拾事業、愛情第二春的故事。

如果說簡單一點,用一句話解釋呢?之前父親這麼問我的時候,我說,這本書說的是面對命運。

現在再想想,其實說的是面對人生。

我們的人生是什麼時候開始的?呱呱落地時嗎?這麼說雖然沒錯,但是我們真正意識到人生的齒輪一格一格地動著,恐怕是年紀稍長,受到巨大挫折,但願一切能從頭開始,卻發覺木已成舟,歲月不再任我們蹉跎的時候。

這本書就是由主角凱薩里的這樣一個時刻開始。然後我們跟著落魄主角的腳步,一步接著一步走向愈發未知之境。

但布約德(Lois McMaster Bujold)即使寫出了天天被苦其心智,勞其筋骨的主角,並沒有讓故事流於沉重。即使凱薩里被命運耍得團團轉,故事也沒流於乾吊讀者胃口的懸疑。在布約 德妙筆生花下,讀者幸災樂禍地看著凱薩里受託了宛若堅守危城般的重任,而每一絲小小的幸福似乎都暗藏更坎坷的未來;他愈陷愈深,甚至必須賭命一搏(……恐 怕還不只一搏),無論諸神何在,都願為所愛之人直搗天堂。然而讀者即便在如此震撼的情節中感動地流了一滴淚,下一秒可能就被逗得嘴角忍不住抽動。

這樣虐待主角和讀者,布約德可說是我所看過最殘忍的作者。但她也是我所見過最清醒的作者之一。她觀察入微,清楚了解世事的因果與脈絡,也明白筆下一景一 物的意義,因此才能給這個故事一個穩固的現實基礎,前半本即使沒什麼奇幻的情節,都能緊緊抓住讀者目光;而在情節與段落中,只需要讀者稍稍動腦揣測,行文 渾然天成,沒有讀者、角色甚至作家都不明所以的缺陷。有些懸疑的情節讓人看出之後為主角捏把冷汗,有些在揭曉後讓人恍然大悟,也有些讓人驚訝不已,但一切 合理,沒有任何自圓其說的痕跡。而布約德就像高明的電影導演一樣,讀者不分生活經驗和年紀,都能從中得到收穫。

昨天才跟同學提起這本書,同學原先因為工作有些煩惱,聽了我的介紹,居然振奮了起來。真正的好作品無法安上狹隘的定位,《王城闇影》就是這樣的作品;不但是樸實不矯飾的奇幻小說,是讓人捧腹的愛情故事,是拿捏得恰到好處的懸疑劇,更是蘊藏了人生哲理的勵志書。



⊕本文轉載自譯者blog:最幸福的腦力活動
⊕相關介紹由此去:英雄出中年!
⊕內容試閱:第一章第二章
 

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「你知道長期的壓力突然解除會怎麼樣嗎?人會變得……很孩子氣。」他帶著歉意向房裡的人笑著。那段日子,他其實在虛脫和高燒中度過,直到他的背傷好了點。接著又染上痢疾,然後是瘧疾。他在那段時間裡,還會無法扼抑地陣陣落淚。


第二章

  「你是怎麼來這裡的?」她打量著他,蹙起眉頭。「你的劍呢?」


「噢,劍啊。」他的手胡亂摸了摸腰際,沒腰帶也沒配劍。「我哪時候丟的……三年?嗯,三年前,吉隆諾侯爵率領歐里可王的軍隊到北海岸參加冬之戰役,他任命我當勾圖捷特要塞的守衛長。之後吉隆諾不幸敗北……我們在堡壘裡抵禦拉喀納的火力,撐了九個月。您知道的,就是那樣。吉隆諾又簽了條約的消息傳來時,我敢說勾圖捷特已沒半隻老鼠逃過被烤來吃的命運。我們受命放下武器走出去,把要塞拱手交給敵人。」他不由衷地笑了笑,擱在大腿上的左手握了起來,「不過在談判的營帳裡,我得知我們的要塞讓拉喀納親王多花了三十萬枚金幣,那九個月在戰場上花的可能更多。這倒讓我滿欣慰的。」但我們犧牲了多少生命?真是微不足道的安慰。「拉喀納將軍取走我父親的劍,他說他要掛在他營帳裡,好紀念我。那是我最後一次見到我的配劍。之後……」凱薩里在這段回憶中愈說愈聲音愈響,到此卻微弱了下去。他清清喉嚨,繼續說:「出了點差錯,搞混了吧。贖回的名單和金幣箱一併送來,不知怎麼卻漏了我的名字。拉喀納的軍需官保證沒問題,說總人數和名單上的名字一樣多,可是……哪兒出了錯,我手下的軍官都獲救了……我和沒贖走的人放在一起,一同徒步到維斯賓,賣給海盜船長做槳帆船奴隸。」


大公夫人倒抽了一口氣。守衛長在凱薩里敘述時,坐在椅子上的身子愈來愈向前傾,這時脫口而出:「你有抗議吧!」


「噢,五神啊,當然有。去維斯賓的路上我一路抗議,到他們把我拖上甲板側邊通道,把我和我的槳鏈在一起,我還在抗議。我一直抗議到我們出海,然後……學乖了。」他又笑了,卻覺得自己戴著小丑的面具。幸好沒人注意到那不堪一擊的差錯


「船換了一艘又一艘,我在船上待了……待了很久。」那時他分不清每天有什麼不同,日後才算出是十九個月又八天。「然後我鴻運當頭。我的海盜船碰上了伊布拉國王調動中的艦隊。我敢保證伊布拉自由的槳手划得比我們好,他們很快就追上我們。」


拉喀納人愈來愈不顧一切,兩個奴隸刻意(或者不小心)撞了槳,結果給就地鏈著砍了頭。其中一個一直坐在凱薩里旁邊,當了他個把月同板凳的夥伴。他濺起的血有些噴到了凱薩里嘴裡,至今若不小心想到,隱約還能嘗到那味道──就像現在。伊布拉人拿下海盜船,把拉喀納人丟下海,用他們自己的腸子繫著拖在船後面,有些人還半死不活,直到大魚吃了他們。有些被解放的海盜船奴隸自願幫忙划船。但凱薩里沒辦法。海盜最後一次劫掠,讓拉喀納船長覺得他廢了,沒用處,差點就這樣被船長丟出船。因此那時他僅僅坐在甲板上,流著淚,肌肉不自主痙孿。


「好心的伊布拉人在札苟瑟放我上岸,我在那兒病了幾個月。你知道長期的壓力突然解除會怎麼樣嗎?人會變得……很孩子氣。」他帶著歉意向房裡的人笑著。那段日子,他其實在虛脫和高燒中度過,直到他的背傷好了點。接著又染上痢疾,然後是瘧疾。他在那段時間裡,還會無法扼抑地陣陣落淚。輔祭給他晚餐他會落淚;太陽出來,日頭落下,給路邊的貓嚇著,或被帶上床時他會落淚;其他隨便什麼時候,沒什麼理由,他也會落淚。「母神慈善神殿醫院收留了我。我感覺好一點以後,」流淚的情況慢慢減少得差不多,輔祭確定他只是太緊張,沒發瘋後,「他們給我一些錢,我就走來這裡了。走了三星期。」


房間一片死寂。


抬起目光,他看到大公夫人的嘴脣憤怒地緊緊抿著。他空空的胃在恐懼中絞痛,連忙辯解道:「我只能想到來這兒!對不起,對不起。」


  守衛長呼了一氣,向後靠去,雙眼緊盯著凱薩里。夫人的女伴睜大了眼。

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奇幻界得獎機器
洛伊絲‧莫瑪絲特‧布約德 
登峰造極著作



2002年創神獎成人文學獎


2001年"The SF Site":Reader's Choice,best books of 2001


2002年世界奇幻獎提名最佳長篇小說


2002年雨果獎提名




書系:奇幻館
原文:The Curse of Chalion
作者:洛伊絲.莫瑪絲特.布約德
譯者:周沛郁
ISBN:978-986-7399-82-3
內文頁數:520  定價:400



落難老兵凱薩里在歷盡滄桑之後,終能重返故國查里昂,但人事已非。他投效過去服侍的大公宅第,只求一職溫飽,大公夫人卻委以重任,命他擔任查里昂王儲伊賽兒公主的秘書兼家教;而公主莽撞的弟弟泰帝斯王子極可能成為下任國王。凱薩里深感驚恐,因為這項職位可能會帶他步入他最不想回去的地方──查里昂宮廷。宮廷中複雜糾葛的權力慾望,步步將他與他想守護的人推上絕路;但伊賽兒姊弟面臨的危險不只是陰謀與背叛,還有籠罩著整個查里昂王室血脈的不祥詛咒!




 大難不死的凱薩里究竟還能如何使出渾身解數完成使命?為了保護主人,只能借助禁忌的黑魔法嗎?五神到底會不會庇佑查里昂王國?命運待他究竟是殘酷無情,還是別有用意?




 全篇
27萬字一氣呵成,毫無冷場,布局複雜巧妙,敘事明快俐落,讓人翻開第一頁就放不下手!精準犀利、洞悉世故的文字,俯拾即是的幽默機智
,更是令人激賞回味!


作者簡介:
洛伊絲.莫瑪絲特.布約德(Lois McMaster Bujold)1949年生於美國俄亥俄州,是
最值得尊敬的思辨小說(speculative fiction)作家之一。從小便喜愛閱讀,並受父親的影響開始看科幻小說。中學時代初嘗寫作但僅為自娛。成家之後,迫於生計,以及在作家好友的鼓勵下,才真正踏上專業寫作之途。1986年以《Shards of Honor》名聲鵲起,以此作衍生出極受歡迎的招牌系列「Vorkosigan Saga」。她的創作迭獲佳評與獎項肯定,包括三度星雲獎、五度雨果獎,獲雨果獎的次數僅次於另一位科幻作家海萊因(Robert A. Heinlein)。此外,作品也經常在《軌跡》雜誌舉辦的最佳年度小說票選榜上名列前茅。近年又新開奇幻小說「五神傳說」等系列,再度大放光彩。育有一女一子,現居於美國明尼蘇達州。

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